Parques nacionales: Egmont

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El Parque nacional Egmont comprende el enorme volcán Taranaki y ofrece cascadas exuberantes, selvas y musgosos pantanos.

El monte Taranaki es el volcán con la forma más perfecta de Nueva Zelanda. Tiene aproximadamente 120.000 años y su última erupción fue en 1775, los vulcanólogos afirman que la montaña está inactiva, pero no extinta. A menudo se lo describe como la montaña más escalada de Nueva Zelanda, ya que el monte Taranaki ofrece desafíos de cumbres accesibles para aquellos que no son montañistas.

En altitudes inferiores, vas a caminar entre kamahi y rimu altos; más arriba del volcán, bajo la nieve, se encuentran arbustos subalpinos y prados de hierba. En las laderas de la montaña hay bosques exuberantes, gracias a las altas precipitaciones y el clima costero suave de la zona.

La red de senderos de este parque nacional es amplia, y van desde un paseo de 15 minutos por el sendero Kamahi Track hasta tres días por el circuito Pouakai Circuit. Hay un auténtico laberinto de senderos alrededor de las cataratas Dawson, entre ellos el sendero a Wilkies Pools, una serie de piletas en la piedra erosionada que se conectan con cascadas suaves.

Taranaki se relaciona a través de las leyendas con las montañas del centro de la Isla Norte. Según cuenta la historia, Taranaki vivía con los otros volcanes de la meseta central: Tongariro, Ruapehu y Ngauruhoe. Cuando coqueteó con una bonita colina llamada Pihanga, Tongariro estalló en celos. Taranaki huyó hacia el oeste, excavando el río Whanganui en su camino. Hoy todavía se venera a Taranaki y su cumbre es sagrada para el pueblo maorí de la zona.

Hay tres puntos de entrada al parque: Manaia Road, Egmont Road y Pembroke Road.

Puntos destacados

El cono cubierto de nieve del monte Taranaki atrae a visitantes que aprecian los fenómenos geológicos. Aparte de un montículo pequeño, un respiradero secundario llamado Fantham's Peak, el cono de la montaña es hermosamente simétrico. Los excursionistas experimentados pueden escalar hasta la cumbre en cualquier temporada, aunque en invierno es más difícil y es mejor realizarlo con un guía.

Para quienes les interesa la Botánica, el Parque nacional Egmont permite observar el avance de las especies de plantas desde el pie hasta la cumbre. El bosque en las tierras bajas está salpicado de rimu y rata, que gradualmente dan lugar a kamahi, totara y kaikawaka. El "bosque de los duendes", en las laderas intermedias de la montaña, toma su nombre de la forma torcida de los árboles y las franjas gruesas de musgo. Sobre el bosque vas a encontrar arbustos subalpinos y hierbas alpinas. Una red amplia de senderos da acceso a la belleza única del parque.

Alojamiento

Dentro del parque hay ocho cabañas para excursionistas del Departamento de Conservación, conectadas por el excelente sistema de senderos. El DOC también ofrece dos alojamientos para excursionistas: Konini Lodge en las cataratas Dawson y el histórico Camphouse en North Egmont. Otros dos refugios privados también ofrecen alojamiento dentro del parque: Dawson Falls Mountain Lodge y Mountain House Motor Lodge.

Los pueblos de Stratford, Opunake y Hawera ofrecen opciones de alojamiento económico en moteles y hoteles. Las alternativas más lujosas se pueden encontrar en la ciudad de New Plymouth.

Actividades clave

Paseos cortos y largos

El Parque nacional Egmont tiene 13 entradas, lo que lo convierte en una de las zonas silvestres más accesibles de Nueva Zelanda. El circuito Around the Mountain Circuit toma 3 a 5 días. El circuito de dos días Pouakai Circuit, que comienza y termina en North Egmont, cruza el pantano Ahukawakawa y los restos del antiguo volcán Pouakai. Vas a encontrar una variedad de paseos cortos cerca de las cataratas Dawson y East Egmont. No te pierdas el paseo Kamahi por el bosque de los duendes en East Egmont.

Escalada a la cumbre

La ruta principal para llegar a la cumbre comienza en North Egmont y toma alrededor de 6 a 8 horas ida y vuelta. Durante el invierno, solo pueden subir a la cumbre escaladores experimentados en hielo y nieve. Los escaladores deben conocer bien las condiciones específicas de nieve y hielo de la montaña, tener un gran nivel de experiencia, contar con el equipo adecuado y saber utilizarlo. La primera ascensión al monte Taranaki se atribuye a Tahurangi, quien hizo un fuego en la cumbre para demostrar que había tomado posesión de la montaña para las tribus taranaki.

Esquí

El campo de esquí en las laderas orientales del monte Taranaki es administrado por el Stratford Mountain Club, pero los visitantes son siempre bienvenidos. La temporada es de junio a octubre.

Consejos clave

  • Tres rutas asfaltadas suben las laderas boscosas del monte Taranaki y conducen a North Egmont, East Egmont y las cataratas Dawson.
  • Las temperaturas en el parque puede bajar con gran rapidez y la nieve blanda se convierte en hielo en cuestión de minutos.
  • Al intentar subir a la cumbre, preparate para todo tipo de eventualidades climáticas.
  • Los escaladores no necesitan experiencia en alpinismo, pero deben ser excursionistas experimentados.
  • Si bien el parque tiene un nivel de precipitaciones alto, también recibe 2110 horas de sol al año.
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