El precioso corazón verde de Aotearoa

Pounamu. Greenstone. Jade. Solo se encuentra en algunos ríos de la costa oeste de la Isla del Sur, es uno de los grandes taonga (tesoros) maorí y ha conservado una gran importancia a lo largo de la historia de Aotearoa, Nueva Zelanda.

La población maorí dio tanta importancia al pounamu, que existe en colores que van desde un verde claro apagado hasta el esmeralda profundo con diferentes marcas, que llamaron a la Isla del Sur "Te-Wai -Pounamu" que significa "las aguas de piedra verde". El color y las marcas varían de acuerdo con el río del que se extraía la piedra verde Greenstone.

Rotorua
Pounamu, Rotorua

By Carvers at Te Puia

Hei-tiki, a symbol of status

A lo largo de la historia maorí, fue tallada con una gran variedad de herramientas y diferentes diseños de joyería, cada uno con su propio significado; el más conocido fue hei-tiki. Fuertes y duraderas, estas joyas fueron usadas por los jefes como símbolos de estatus, intercambiadas como regalos de paz y pasadas de generación en generación. El mana (prestigio) de cada pieza aumenta con cada nuevo portador, y las joyas más preciadas tienen conocidas historias que se remontan a varios siglos.  

West Coast
Pororari River, West Coast

By Ian Trafford

Wild and untamed, the West Coast seems to be shrouded in mystery. It's little wonder the region is home to the precious greenstone.

Hay muchas creencias que rodean la pounamu. La más conocida, indica que uno no debe tallar o comprar una piedra para sí mismo. Al igual que la pounamu fue un regalo de la tierra en su forma natural, una greenstone tallada debería ser siempre un regalo de una persona a otra.

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