Reserva marina Ulva Island/Te Wharawhara

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Los moluscos prehistóricos que se alimentan de partículas en suspensión llamados braquiópodos proliferan en la ensenada Paterson. Son fósiles vivientes del período paleozoico.

La reserva marina de la isla Ulva/Te Wharawhara protege una gran parte de la ensenada Paterson en la isla Stewart. La ensenada es una ría poco profunda, un antiguo valle fluvial que se sumergió. Dado que los ríos que pasan por ella escurren desde tierras prístinas no explotadas, traen pocos sedimentos o escorrentía de nutrientes. Debido a esto, muchas especies prosperan en las aguas de la ensenada, incluidos los kina, los cohombros de mar, las estrellas de mar y los braquiópodos.La ensenada Paterson también es conocida como un hábitat y vivero importante para al menos 56 especies de peces marinos. La mezcla de aguas cálidas, subtropicales y subantárticas en las corrientes de la isla Stewart/Rakiura ha contribuido a la diversidad de especies que se encuentran en la ensenada.Los braquiópodos son los mariscos más antiguos que se alimentan de partículas en suspensión. Estos eran abundantes en los océanos prehistóricos en los albores de la vida hace 300 a 550 millones de años, durante el periodo paleozoico. Hoy en día sus fósiles son comunes, pero los ejemplares vivos son comparativamente escasos.La ensenada Paterson es el hogar de especies de braquiópodos que viven tanto en las piedras como en los sedimentos, que se desarrollan en profundidades de menos de 20 metros. Esto hace que la ensenada sea uno de los hábitats de braquiópodos más ricos y accesibles del mundo.La isla Stewart/Rakiura tiene más variedades de algas que cualquier otro lugar de Nueva Zelanda. La ensenada Paterson es el hogar de 70 % de ellas, lo que incluye 56 especies de algas laminariales cafés, 31 verdes y 174 rojas. Los bosques de algas proveen el hábitat, la protección y la comida necesarios para diversas poblaciones de peces y mamíferos marinos.Se pueden organizar excursiones de buceo desde Oban o Invercargill. También podés explorar la zona alrededor de la isla Ulva en un safari de kayak de mar.
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