Parques nacionais - Aoraki Mount Cook

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Lar das mais altas montanhas e das mais longas geleiras.

O Mt Cook National Park (também conhecido como Aoraki National Park) é alpino no sentido mais puro, com picos arranha-céu, geleiras e campos de neve permanentes; tudo debaixo de um céu repleto de estrelas.

O Mt Cook, a mais alta montanha da Nova Zelândia, ajudou Sir Edmund Hillary a desenvolver suas habilidades na preparação para conquistar o Everest. De acordo com a lenda de Ngai Tahu, Aoraki e seus três irmãos eram filhos de Rakinui, o "Pai do Céu". Durante uma viagem marítima, a canoa virou em um recife. Quando os irmãos subiram em cima da canoa, o vento sul congelante transformou-os em pedra. A canoa se transformou em South Island (Te Waka o Aoraki); Aoraki e seus irmãos se transformaram nos picos dos Southern Alps.

Principais destaques

Apesar dos 23 picos com mais de 3 mil metros de altura, esse parque é muito acessível. A State Highway 80 leva a Aoraki/Mt Cook Village, que está situada ao lado do paisagístico Lake Pukaki e oferece uma base confortável para as atividades alpinas. Longe das luzes da cidade, a observação de estrelas nesse local é impressionante — o Aoraki Mount Cook National Park encerra a maior parte da única reserva internacional de céu escuro da Nova Zelândia. 

Os alpinistas consideram a área como a melhor região para escaladas da Australásia. Os aventureiros com menos experiência desfrutarão as trilhas pelas montanhas que levam a lagos alpinos, campos de ervas e vistas espetaculares da geleira. Os encontros com cheeky kea (papagaios da montanha) são parte da diversão.

Com 27 quilômetros de extensão, a imensa Tasman Glacier é um componente importante da paisagem. Ao esculpir as encostas dos vales, a geleira proporciona locais de pouso para helicópteros e pequenos aviões equipados com esqui. Lagos surreais e leitosos são uma característica do parque, graças aos sedimentos rochosos da geleira que ficam suspensos e deixam a água opaca.

Acomodações

O Departamento de Conservação oferece 17 cabanas no parque. A maioria delas destina-se à hospedagem de alpinistas e é necessário ter habilidades de escalada para alcançá-las. Saiba mais sobre essas cabanas aqui. Os visitantes que não praticam alpinismo podem aproveitar as atrações da Aoraki/Mt Cook Village, que oferece tudo, desde alojamento e áreas de acampamento para mochileiros até hotéis de luxo. O Hermitage Hotel é famoso por suas cadeiras de bar com vistas do Aoraki/Mt Cook.

As cidades mais próximas são Twizel e Lake Tekapo. Nas duas você encontra diversos restaurantes e cafés, além de opções de acomodação.

Principais atividades

Trilhas pelas montanhas

10 pequenas trilhas começam próximo à vila. todas elas são preparadas e bem definidas. As opções Red Tarns Track, Kea Point e Hooker Valley Track têm duração de cerca de duas horas. Para praticantes de caminhada alpina com mais experiência, há três rotas pela montanha, pelos trechos Mueller, Copland e Ball.

Observação da geleira e esqui

Os helicópteros e aviões equipados com esqui oferecem acesso às fantásticas geleiras do parque. A Tasman Glacier é uma opção excelente para os praticantes de caminhada com conhecimentos intermediários e as geleiras Murchison, Darwin e Bonney são diversão garantida para os praticantes experientes. A aterrissagem em meio a formações glaciais e cavernas espetaculares é o início de uma experiência inesquecível. De outubro a maio, é possível explorar o lago endorreico da Tasman Glacier de barco.

Montanhismo

Escalar o Aoraki/Mount Cook continua sendo o maior desafio, mas os alpinistas experientes podem tentar escalar muitos outros picos. Tasman, Malte Brun, Elie de Beaumont, Sefton e La Perouse são os locais favoritos.

Dicas importantes

  • Os alpinistas não precisam de autorização, mas devem preencher um formulário de intenções de viagem no centro de visitantes do Departamento de Conservação.
  • Há guias locais para escaladas, caminhadas e esqui pela geleira.
  • A escalada durante o inverno é um esporte radical, recomendado apenas para alpinistas bem-preparados e experientes.
  • O clima pode mudar rapidamente. Esteja preparado para chuvas fortes, nevascas e/ou ventos de alta velocidade.
  • O parque tem um aeroporto para voos comerciais domésticos e operadores que oferecem voos panorâmicos.
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