Parques nacionais - Kahurangi

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Diversificado e selvagem, Kahurangi é um universo sedutor de montanhas de mármore e tranquilas praias contornadas por palmeiras.

No idioma maori, Kahurangi significa "tesouro mais precioso", para se ter uma ideia das atrações do segundo maior parque nacional da Nova Zelândia. Dentro de seus limites encontram-se algumas das rochas mais antigas, plantas estranhas e as aves mais raras do país.

Embora o parque seja composto, em boa parte, pela natureza selvagem sem trilhas, outras áreas contam com uma rede de trilhas de caminhada que permite explorar as florestas nos altos planaltos e as palmeiras no litoral. A trilha Heaphy Track é o tesouro mais famoso e conhecido do parque. Quatro mil caminhantes seguem essa trilha todos os anos. Uma "Great Walk" em todos os aspectos, a trilha cobre 78 km de floresta subtropical, terras altas de touceiras, vale de rios e costa. Por centenas de anos, essa rota foi usada pelas tribos Maoris locais para chegar aos recursos pounamu (pedra verde) da costa oeste.

Principais destaques

Os complexos acidentes geográficos do Kahurangi National Park atraem caçadores de fósseis, exploradores de cavernas e todos os fascinados por geologia. Na superfície, rochas caneladas, arcos, sumidouros, poços e cursos d'água que desaparecem e reaparecem conferem a personalidade excepcional à paisagem. O fóssil mais antigo da Nova Zelândia, com 540 milhões de anos, foi encontrado no parque. Mount Owen e Mount Arthur são as "montanhas de mármore" do parque. Nessas montanhas, a água dissolveu o mármore para criar amplos sistemas de cavernas.

Há 18 espécies de aves nativas da Nova Zelândia no parque. Durante as caminhadas, os visitantes ouvem o canto de arapongas, tuis e sociáveis Robins da South Island. Há também diversas espécies nativas de caracol terrestre na área. Esses caracóis gigantes são carnívoros, têm hábitos noturnos e se alimentam de minhocas que chegam a um metro de comprimento. Se estiver explorando cavernas, tenha cuidado com a aranha da caverna de Kahurangi, uma das espécies mais raras do mundo, cuja envergadura chega a 12 centímetros.

Há diversas espécies ameaçadas de extinção no parque, desde os pequenos salpinctes até o quivi-manchado-grande, uma das maiores aves da Nova Zelândia. O parque também é o lar do menor dos nossos wetas gigantes (um inseto incapaz de voar que se parece com o gafanhoto). 20 espécies de caracóis terrestres carnívoros (Powelliphanta) vivem em Kahurangi. Eles podem ser vistos dos afloramentos de calcário, apesar de geralmente saírem apenas nas noites úmidas para se alimentar de minhocas nativas que chegam a um metro de comprimento.

No lado leste, a floresta de faia é dominante. Já no lado oeste, é possível ver a floresta nativa com um rico sub-bosque de samambaias, videiras e arbustos. Na costa, grupos de palmeiras nikau conferem à floresta um visual quase tropical. 80% das espécies alpinas da Nova Zelândia podem ser encontradas nas áreas altas do parque.

Acomodações

O Departamento de Conservação cuida de muitas cabanas para praticantes de caminhada no parque. A trilha Heaphy Track conta com quatro cabanas Great Walk. Os praticantes de caminhada que seguem pela trilha Wangapeka Track encontram sete cabanas pelo caminho. É permitido acampar, mas somente em áreas designadas e restritas ao longo das trilhas.

Motueka, Takaka, Karamea e Murchison são as cidades que dão acesso ao parque. Elas oferecem diversas acomodações, a maioria a bons preços. As estradas que partem dessas cidades levam ao estacionamento do parque, onde as trilhas de caminhada começam.

Principais atividades

Trilhas longas e pequenas

A bela trilha Heaphy Track dura de três a cinco dias e explora a floresta, praias e touceiras em áreas baixas. A trilha Wangapeka Track cruza o parque de leste a oeste e também dura de três a cinco dias. Há também diversas trilhas menores no parque, que começam nas estradas de acesso que partem de Karamea, Takaka, Murchison e Motueka.

Exploração de cavernas

O famoso sistema de cavernas do Kahurangi National Park atrai espeleólogos de todo o mundo. Algumas das melhores cavernas da Nova Zelândia encontram-se no Mount Owen, que ainda tem muitas passagens inexploradas. As expedições de exploração de cavernas geralmente envolvem o uso de helicópteros para transportar equipamentos, suprimentos e exploradores até o ponto de entrada.

Diversão no rio

Rios remotos e selvagens são um destaque do parque. Muitos deles são recomendados somente para praticantes de canoagem experientes, mas há também passeios de rafting comercial disponíveis para os visitantes. O rio Karamea River é conhecido pela ótima pesca de trutas.

Dicas importantes

  • O Kahurangi National Park inclui a Tasman Wilderness Area. Sem trilhas e sem cabanas, a região é indicada somente para pessoas com experiência em longas caminhadas.
  • Se planejar passar a noite no sistema de trilhas, equipe-se adequadamente.
  • Verifique a previsão do tempo atualizada e as condições da trilha com o Departamento de Conservação antes de partir.
  • Além dos caracóis terrestres gigantes, você pode encontrar wetas gigantes. Não as machuque. Elas são importantes.
  • Leve um fogão portátil se estiver acampando ou for hospedar-se em uma cabana, pois não é permitido fazer fogueiras.
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