Parques nacionais - Westland Tai Poutini

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Liberte seu explorador interno em um parque nacional intocado que exibe uma formação rochosa diversificada, impressionante e convidativa.

Esse parque nacional é conhecido por seu "país de geleiras"; em alguns lugares, enormes faixas de gelo se estendem quase até o nível do mar. Picos de 3.000 m se elevam sobre florestas tropicais em planícies que se estendem até a borda do Mar de Tasman. É também uma área abençoada com savanas de tufos, litoral, lagos, rios e pântanos contrastantes.

Embarque em aventuras de caiaque nos lagos Matheson e Mapourika e explore rios extensos e lagoas costeiras. Faça uma caminhada tranquila até a base das fascinantes geleiras Fox e Franz Josef e observe algumas das aves nativas mais raras da Nova Zelândia nas florestas tropicais e nos pântanos.

As montanhas dos Southern Alps são veneradas pelo povo Maori local, a tribo Ngai Tahu, como seus ancestrais. Todo o ambiente da costa também é consideravelmente importante para esse povo, espiritualmente e devido aos alimentos e recursos que ele fornece.

Principais destaques

Para muitos viajantes, as geleiras Fox e Franz Josef, que se movimentam rapidamente, são o principal motivo de suas visitas. Elas sobem quatro metros todos os dias, o que é excepcionalmente rápido no mundo das geleiras (a Tasman Glacier, no lado leste da grande divisa, move-se somente 650 milímetros por dia). Ao pé de cada uma das geleiras, é possível ouvir o som do gelo antigo sendo triturado e esmagado, forçando-se pelos vales desgastados pelo tempo.

Entre as geleiras e o mar, o parque é um paraíso para a observação de aves. A floresta tropical e as grandes áreas pantanosas abrigam espécies raras como o quivi-marrom-de-Okarito, o mergulhão-de-crista-do-sul (kamana) e a garça-branca (kotuku).

Acomodações

Para os praticantes de escalada e esqui, o Departamento de Conservação oferece diversas cabanas alpinas nas alturas do parque. Os praticantes de escalada que se dirigem às piscinas aquecidas no Welcome Flat podem reservar cabanas "alpinas completas" para passar a noite disponibilizadas pelo DOC.

Os povoados de Fox Glacier e Franz Josef oferecem diversas opções de acomodações, de alojamentos para mochileiros a hotéis de luxo. Há também muitos restaurantes, cafés e empresas de turismo especializadas em trilhas guiadas pelas geleiras, além de outras formas de aventura.

Principais atividades

Nas geleiras e sobre elas

Há diversas formas de aproveitar as geleiras. Você pode caminhar até a estação final da geleira ou pelos arbustos até um mirante. Outra opção é participar de uma trilha guiada pela geleira (o equipamento para escalada no gelo é fornecido com o passeio). Também é possível decolar e observar as geleiras de um helicóptero ou avião de pequeno porte.

Trilhas em regiões remotas

O passeio de um dia até as piscinas aquecidas de Welcome Flat requer preparo físico moderado e nível intermediário de experiência ao ar livre. Você precisará passar a noite na cabana disponibilizada pelo DOC antes de retornar no dia seguinte. É necessário ter um bilhete de acesso à cabana. É essencial ter experiência em montanhismo para fazer a trilha histórica Copland Track, que atravessa a grande divisa.

Observação de aves

Durante a temporada de construção dos ninhos, os guias locais podem levá-lo para observar as lindas kotuku (garças-brancas) na Waitangi Roto Nature Reserve. Fazer canoagem nos lagos ou na lagoa Okarito é outra forma de observar a vida das aves.

Dicas importantes

  • A região de Westland é famosa pelas chuvas. Esteja sempre preparado para o clima úmido. Apesar disso, há muitos dias claros e de sol. A média anual é de 1.860 horas de sol. No verão, as temperaturas durante o dia variam entre 10 e 21 °C. No inverno, entre 2 e 12 °C.
  • Se for mergulhar nas piscinas aquecidas de Welcome Flat, não mergulhe a cabeça. Há risco de se contrair meningite amebiana.
  • O centro de visitantes do Departamento de Conservação em Franz Josef o ajudará a entender o ambiente local.
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