Geografia e geologia da Nova Zelândia

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Você encontrará uma variedade de paisagens incríveis na Nova Zelândia, todas com fácil acesso de uma a outra.

Geleiras espetaculares, fiordes pitorescos, montanhas acidentadas, vastas planícies, colinas, floresta subtropical, planalto vulcânico, quilômetros de litoral com maravilhosas praias arenosas: você encontra tudo isso aqui. Não é surpresa que a Nova Zelândia esteja se tornando tão popular como um local para filmagens.

Localizada no sudoeste do pacífico, a Nova Zelândia é constituída por duas ilhas principais: North Island e South Island. Stewart Island e muitas ilhas menores estão situadas na costa.

A North Island da Nova Zelândia tem uma cadeia de montanhas que percorre a região central, com paisagens montanhosas tranquilas nos dois lados. O centro de North Island é dominado pelo Volcanic Plateau, um vulcão ativo e área termal. Os gigantes Southern Alps formam a espinha dorsal de South Island. No leste de Southern Alps estão as paisagens montanhosas de Otago e Southland, e as vastas e planas Canterbury Plains.

Como tudo começou

As rochas mais antigas da Nova Zelândia têm mais de 500 milhões de anos e faziam parte de Gondwana . Esse enorme supercontinente começou a se dividir cerca de 160 milhões de anos atrás, e a Nova Zelândia se separou dele há 85 milhões de anos.

A Nova Zelândia está localizada sobre duas placas tectônicas: a do Pacífico e a australiana. Quinze desses gigantescos blocos de crosta móveis compõem a superfície da Terra. A North Island e algumas partes de South Island estão situadas na placa australiana, enquanto que o restante de South Island está situado sobre a do Pacífico. Como essas placas estão constantemente se deslocando e colidindo entre si, a Nova Zelândia recebe muita ação geológica.

Áreas geotérmicas e águas termais

Essa atividade subterrânea abençoa a Nova Zelândia com algumas áreas geotérmicas espetaculares e águas termais relaxantes, além de fornecer eletricidade e aquecimento em algumas áreas. Rotorua é o principal centro de atrações geotérmicas, com abundância de poços de lama, gêiseres e águas termais em suas áreas termais ativas; sem mencionar o odor da "Cidade do enxofre" que se tornou sua marca registrada. Povoada inicialmente pelos maoris que usavam as águas termais para cozinhar e tomar banho, Rotorua logo atraiu residentes europeus. Os famosos benefícios à saúde de seus poços aquecidos rapidamente concederam à área o nome de "Cureland".

Além de Rotorua, você pode aproveitar as águas termais e outras atividades termais na maioria das regiões de North Island, ao norte de Turangi, bem como em Hanmer Springs e West Coast na South Island. 

Praias arenosas tranquilas a litorais acidentados e desertos

A Nova Zelândia tem mais de 15.000 quilômetros de um litoral belo e diversificado. No extremo norte e na maior parte da costa leste de North Island você encontrará longas praias arenosas perfeitas para nadar, surfar e tomar banho de sol. A costa oeste de North Island tem praias de areia escura, com areia rica em ferro. O norte de South Island tem as mesmas belas praias arenosas, enquanto o litoral ao redor do restante de South Island tende a ser mais deserto e mais acidentado. 

Cadeias de montanhas a terras férteis

Cerca de um quinto de North Island e dois terços de South Island são constituídos por montanhas. Estendendo-se do norte de North Island até a região inferior de South Island, essas montanhas são geradas pela colisão entre as placas australiana e do Pacífico.

Durante milhões de anos, depósitos aluviais (causados pela erosão das montanhas pelos rios) formaram a vasta região de Canterbury Plains, em South Island, e várias planícies menores em North Island. Essas planícies aluviais apresentam algumas das terras mais férteis e produtivas da Nova Zelândia.

Geleiras de gelo triturado

Southern Alps na Nova Zelândia têm várias geleiras, sendo a maior a Tasman Glacier, podendo ser observada ao fazer uma breve caminhada a partir do vilarejo de Mount Cook. As geleiras mais famosas da Nova Zelândia são Franz Josef e Fox em West Coast, South Island. Entalhada pelo gelo em movimentação durante milhares de anos, essas geleiras espetaculares são facilmente acessíveis aos praticantes de montanhismo e caminhada. É possível caminhar até geleiras ou ir de helicóptero — voando de helicóptero até o topo e descer caminhando.

Sunken Mountains

Durante milhares de anos, o processo de subducção testemunhou partes da paisagem da Nova Zelândia se tornarem submersas. Marlborough Sounds e Fiordland são exemplos de cadeias de montanhas elevadas que afundaram no mar, criando canais e fiordes espetaculares. Essas áreas apresentam alguns dos cenários mais pitorescos da Nova Zelândia, com exuberantes encostas escarpadas se precipitando até o fundo das baías tranquilas. Águas claras, profundas e tranquilas cercadas pela bela mata tornam essas áreas ideais para passeios de barco e canoagem.

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