Fox Glacier e Franz Josef Glacier

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Testemunhe o enigma dos enormes vales de gelo que se estendem bem abaixo da linha da neve, quase até o mar. Aqui, a era do gelo ainda está em curso.

Fácil acesso

Enquanto as geleiras ao redor do mundo estão recuando, as geleiras Fox e Franz Josef ainda fluem ao nível do mar. O clima temperado com essa baixa altitude significa que estas geleiras estão entre as mais convenientes para visitar no mundo. Fácil acesso ao pé das geleiras que passam por antigos vales fluviais com encostas íngremes com escarpas horizontais gigantescas de quando as geleiras se recuaram e avançaram ao longo de milênios. Quando você se posiciona próximo ao pé dessas geleiras, sua enormidade é humilhante.

Fatos

Aqui está alguns fatos para ajudar você a ter uma ideia: Ao longo de seus 13 quilômetros de extensão, a geleira Fox despenca de 2.600 metros de altura nos Southern Alps. Ela é alimentada por quatro geleiras alpinas que recebem cerca de 30 metros de neve por ano. A neve é compactada no topo da geleira em gelo azul a centenas de metros de profundidade.

Esse gelo desliza morro abaixo do nível do vale do rio, onde permanece com 300 metros de espessura. O movimento é lubrificado pelo gelo que derrete sob pressão entre a geleira e o vale íngreme. Este efeito, combinado com a grande quantidade de neve alimentando o topo da geleira, significa que as geleiras Fox e Franz Josef fluem cerca de dez vezes mais rápido que a maioria dos vales de geleiras.

A agitação abaixo da geleira no vale profundo causa rachaduras, agitação e barrancos profundos na superfície da geleira, criando uma dramática e perigosa paisagem congelada. O derretimento superficial ocorre nas baixas altitudes, alimentando os rios gélidos que fluem dos barrancos de rochas e para as florestas tropicais em direção ao Mar de Tasman.

Visitando as geleiras

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