Kapiti Island

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Kapiti Island é uma reserva natural que hospeda algumas das aves mais ameaçados de extinção da Nova Zelândia. Suas águas protegidas são o lar de uma abundante vida marinha.

A criação de um lugar onde espécies ameaçadas de extinção podem mais uma vez prosperar também criou uma experiência rara para o pequeno número de pessoas que têm permissão para visitar Kapiti Island todos os dias.

A Kapiti Island Nature Reserve tem dez quilômetros de extensão e dois quilômetros de largura. O número de visitantes é estritamente limitado - o acesso se dá somente por lanchas licenciadas, além de ser necessária uma autorização de atracagem pelo Departamento de Conservação. Para uma visita de verão, será necessário fazer uma inscrição para obter uma autorização com um ou dois meses de antecedência.

50 km ao norte de Wellington

A lancha parte de Paraparaumu Beach, seguindo 50 quilômetros ao norte de Wellington de carro, ônibus ou trem. Você percorrerá por 15 minutos a superfície da reserva marinha que se estende entre o continente e a Kapiti Island.

Ao chegar em terra firme, você começará a entender o que é preciso para manter uma terra diante da passagem do tempo. Depois de erradicarem todos os mamíferos predadores e promover a restauração das florestas que uma dia foram gigantes, os atuais guardiões da ilha não pretendem deixar que esse trabalho tenha sido à toa. A bagagem dos visitantes é inspecionada quanto à presença de pequenos "passageiros clandestinos", e só é permitido fumar sob supervisão à beira da água.

Passeios com guia podem enfatizar a história natural ou a história cultural da ilha - você escolhe.

Reabilitação de aves

Kapiti Island é hoje um dos lugares de reabilitação de aves mais importantes da Nova Zelândia. Hihis, kokakos, takahes, marrequinhos-castanhos e tiekes começaram a ser transferidos para Kapiti nos anos 80. As solturas mais antigas (anos de 1890 a 1910) incluíram dois tipos de quivi e de weka. O quivi manchado pequeno prospera em Kapiti Island.

Como seria de esperar, a ilha é também lar de densas populações de aves nativas e marinhas menos ameaçadas de extinção. Como cresceram na ilha, desconhecem predadores, mostrando um nível de confiança raramente vivenciado pelos seres humanos.

Você verá corvos-marinhos de diversos tipos abanando as asas para se secarem, ou alcatrazes construindo ninhos em pilhas de rochas durante a primavera e início do verão. Pequenos pinguins azuis cruzam a praia durante a noite. Suas trilhas muitas vezes podem ser vistas ao longo das praias. Raias aquecem-se por vezes em águas rasas perto da costa.

Munido do conhecimento recém-adquirido de sua caminhada guiada por profissionais, você terá a oportunidade de deixar seu pequeno grupo e explorar a ilha por conta própria, antes de retornar ao continente.

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