Aotearoa - Het Nieuw-Zeeland van de Maori

Artikel gepubliceerded in de Nederlandse National Geographic Traveller

Er hangt een muffe lucht van zwavel. ‘Het water is goed voor je botten, goed tegen artrose, botontkalking en reuma,’ zegt Hone Mihaka, die ons naar Ngawha Hot Springs heeft gebracht. We zitten met hem in een van de acht thermale baden. Het is winter en het regent, maar het water is heerlijk warm. Hone toont ons zijn moko, zoals de Maori hun tatoeages noemen. Hone is chief van de Ngati Hine Ira, een van de Maori- stammen uit het noorden van Nieuw-Zeeland. Op zijn lijf is de identiteit van zijn stam en zijn eigen status in zwarte, gracieuze lijnen vastgelegd.

‘De tekening hier op mijn borst is Lake Omapere,’ vertelt Hone. ‘Het is een heilig meer voor onze stam. Het meer wordt gevoed door onderaardse bronnen en water uit de oost- en westzijde van Nieuw-Zeeland. In het westen naar de Hokianga Harbour en in het oosten naar de Bay of Islands. Het meer is de bron van ons bestaan, zoals het hart dat eronder klopt de bron is van mijn leven.’
Hone (49) is een trotse Maori die graag de verhalen van zijn iwi of stam vertelt aan geïnteresseerde bezoekers. Hij heeft hiervan zijn beroep gemaakt. ‘Ik heb geen vast programma voor zulke dagen,’ zegt hij. ‘Ik vertel over leven en cultuur van de Maori, afhankelijk van de interesse van mijn gasten.’ Hone benadrukt dat wij geen klanten zijn, maar gasten. ‘Ik nodig jullie uit als gasten bij mijn stam te komen, ik laat niet iedereen zomaar toe.’ Hij koestert de Maoricultuur en geeft vaak af op de Engelsen, die Nieuw-Zeeland naar zijn opvatting tegen de afspraken in hebben gekoloniseerd en geknecht. ‘Mijn stam had al ver voordat de Engelsen kwamen contacten overzee, door de superieure tech-
niek van de Polynesische zeevaarders, die met hun kano’s sneller en beter konden manoeuvreren dan de Europeanen. Die konden met hun vierkante zeilen niet tegen de wind in varen,’ zegt hij triomfantelijk. ‘Met een zeevaarder als Abel Tasman hadden wij goede relaties,’ gaat hij verder. ‘Hij wilde de Bay of Islands Nieuw- Zeeland noemen, naar de streek waar hij vandaan kwam, en hij verbleef enige tijd bij onze stam.’
‘Maar Abel Tasman, die in het Groningse Lutjegast is geboren, heeft toch nooit voet aan wal op Nieuw-Zeeland gezet?’ werp ik voorzichtig tegen.

Have you got a great story to tell? Add your own article