Great Walks: Heaphy Track

4-6 DAYS

78.4 KM

Puntos destacados

  • Unique & diverse landscapes
  • Fascinating plants & forests
  • Greenstone hunting heritage

Proximidad

Grade

Easy to Intermediate

Estás aquí

Este antiguo sendero maorí cruza colinas de pastizales y exuberantes bosques, a través de palmeras nikau para llegar al rugiente mar de la costa oeste.

82 km, 4 a 6 días

Un viaje lleno de contrastes

De todos los senderos Great Walks, Heaphy Track ofrece los mayores contrastes. Cada sección del sendero es muy diferente al anterior.
Si eliges este sendero obtendrás un exuberante bosque pluvial, pastizales subalpinos, montañas altas y escarpadas y, por último, un bosque bajo y playas bordeadas por palmeras. Serán 82 km de arduo camino, pero con los frecuentes cambios de paisaje sin duda dejarás de pensar en tus pies cansados.

El sendero se encuentra en el Parque nacional Kahurangi, el segundo parque nacional más grande del país. Las rocas de Kahurangi son muy interesantes, aunque no seas geólogo. Gran parte de la roca es sedimentaria, asentada en un antiguo mar y luego quebrada, levantada y arrastrada por acción de los glaciares. Algunas partes de la región son de piedra caliza o mármol. Estas zonas se caracterizan por la abundancia de cuevas, acantilados, arcos naturales, simas y salientes erosionadas por el agua. El parque contiene el mayor sistema de cuevas de Nueva Zelanda y en él se descubrió el fósil más antiguo (540 millones de años).

Momentos especiales

Si viajas de este a oeste, que es la manera en que la mayoría de las personas recorre este sendero, tu primer día implicará una escalada de prueba a Perry Saddle (915 metros). Tu recompensa serán impresionantes vistas y un refrescante chapuzón en el cercano río Gorge. No es apto para cobardes, pero todos los sentimientos de fatiga desaparecerán en el momento que entres al agua fría.

Después del viaje cubierto de pastizales a Gouland Downs, el "poste de los zapatos" te arrancará una sonrisa. Este poste tiene una variedad de zapatos viejos dejados por los excursionistas durante muchos años. Ahora que sabes sobre el poste, tienes la opción de llevar un zapato para añadir a la colección. También encontrarás una saliente de piedra caliza donde puedes explorar cuevas y cascadas; lleva una linterna y ve si puedes encontrar una araña de caverna.

La sección del viaje por el río Heaphy es mágica. Caminarás a un ritmo pausado por las llanuras aluviales del río, rodeado de un bosque de kowhai, árbol col y palmera nikau. No te pierdas el desvío para ver uno de los árboles rata más grandes de Nueva Zelanda.

Flora encantadora

Algunas personas llaman al sendero Heaphy Track el "paseo de la flora", debido a la diversidad de especies de plantas. Una cámara con una buena imagen macro es una excelente compañera de viaje.

En las zonas subalpinas, las margaritas alegran las colinas de pastizales; en el bosque, los finos arroyos exhiben suaves cojines de musgo y bajo los árboles crecen diminutas orquídeas; en la costa, los arbustos de lino y las palmeras nikau le dan un toque tropical al paisaje. Y a medida que asciendes o desciendes, puedes ver el bosque evolucionar con los cambios de altitud.

Encuentra la fauna

El Parque nacional Kahurangi es el hogar del kiwi moteado mayor, el cual, como todos los kiwis, busca su comida por la noche. Es poco probable que veas uno, pero de seguro escucharás a alguna de estas rarezas no voladoras cuando estés acurrucado en tu cabaña durante la noche.
El parque también tiene algunas especies de insectos fascinantes, como grandes arañas de caverna, weta y powelliphanta (caracoles de tierra carnívoros). Puede parecer raro buscar caracoles, pero el powelliphanta vale la pena el esfuerzo. Búscalos cerca de salientes de piedra caliza donde haya suficiente calcio para alimentar sus enormes conchas.

En este parque nacional viven murciélagos de cola corta y de cola larga. Si ves un murciélago, avisa al Departamento de Conservación al final de tu viaje. Los avistamientos de murciélagos son, sin duda, algo para emocionarse.

El weka, un ave no voladora color marrón, a veces transita entre las cabañas y campamentos. Durante la época en que forman sus nidos, se dice que arrancan con calcetines y objetos brillantes de los excursionistas. ¡Un nido de weka debe ser bastante interesante!

El sendero de los buscadores de jade

El camino seguido por el sendero Heaphy Track primero fue utilizado por los cazadores de pounamu maoríes para viajar desde la bahía Golden hasta los ríos de pounamu (jade) de Westland. El pounamu tenía un gran valor para herramientas, armas y adornos.

La parte más traicionera del viaje era la costa norte de la desembocadura del río Heaphy. Los enormes acantilados se atravesaban utilizando largas escaleras de lino y vid, una actividad peligrosa, por decir lo menos. Charley Heaphy, un diseñador de New Zealand Company, usó algunas de las escaleras cuando realizó un viaje de exploración por la costa oeste con un guía maorí. Señala en su diario: "Los acantilados sobresalen ligeramente y las escaleras son bastante perpendiculares. Una serie de cormoranes que tenían sus nidos en las grietas de la roca gritaban y giraban alrededor nuestro por la intrusión. Dado que varios escalones podridos cedieron bajo nuestras pisadas, nuestra posición estaba lejos de ser agradable".

Reserva una caminata con un operador turístico

Hay una serie de operadores turísticos especializados que pueden ayudarte a darle vida a tu paseo soñado. Si estás buscando un tour guiado o alojamiento en el sendero, revisa nuestros listados de empresas para encontrar la experiencia adecuada para ti.

Reserva una caminata de forma independiente

Si quieres recorrer de manera independiente uno de los Great Walks, necesitarás reservar los alojamientos con antelación utilizando los Centros para visitantes del Departamento de Conservación (DOC).

  • Great Walks Precios y Reservas
  • Los Centros para visitantes del Departamento de Conservación (DOC) en todo el país pueden realizar las reservas de cabañas o campamentos en tu nombre. Se aplica una tarifa de reserva.
  • Llama al +64-3-249 8514, fax: +64-3-249 8515, correo electrónico greatwalksbooking@doc.govt.nz

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