Parques nacionales: Aoraki Mount Cook

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Hogar de las montañas más altas y los glaciares más largos.

El Parque Nacional Mt Cook (también conocido como Parque nacional Aoraki) es alpino en el mejor sentido de la palabra: con picos que se elevan hasta el cielo, glaciares y campos de nieves permanentes, todo bajo un cielo estrellado.

El monte Cook, la montaña más alta de Nueva Zelanda, ayudó a Sir Edmund Hillary a desarrollar sus habilidades de escalada como preparación para la conquista del Everest. Según la leyenda Ngai Tahu, Aoraki y sus tres hermanos eran los hijos de Rakinui, el Padre Cielo. Durante un viaje por mar, su canoa volcó en un arrecife. Cuando los hermanos subieron a su canoa, el viento gélido del sur los convirtió en piedra. La canoa se convirtió en la Isla Sur (Te Waka o Aoraki), Aoraki y sus hermanos se convirtieron en las cimas de los Alpes del Sur.

Puntos destacados

Aunque abarca 23 picos sobre los 3000 metros de altura, este parque es muy accesible. La carretera State Highway 80 conduce a Aoraki/Mt Cook Village, que se encuentra junto al panorámico lago Pukaki y proporciona una base cómoda para las actividades alpinas. Lejos de las luces de la ciudad, las estrellas son magníficas. El Parque nacional Aoraki Mount Cook conforma la mayor parte de la única Reserva internacional de cielo oscuro de Nueva Zelanda. 

Los montañistas consideran esta zona como la mejor región para escalar de Australasia, mientras que los aventureros menos calificados quedan muy satisfechos con los paseos de montaña que conducen a los lagos alpinos, campos de hierbas y vistas espectaculares de los glaciares. Los encuentros con los impertinentes kea (loros de montaña) son parte de la diversión.

Con 27 km de longitud, el majestuoso glaciar Tasman es un gran elemento del paisaje. Mientras que talla lentamente los costados del valle, ofrece un lugar de aterrizaje para aviones pequeños y helicópteros. Una característica del parque son sus lagos lechosos y surrealistas: el sedimento de roca suspendido, molido por el glaciar, hace que el agua se vea opaca.

Alojamiento

El Departamento de Conservación ofrece 17 cabañas en el parque. La mayoría puede proporcionar alojamiento para montañistas y necesitas habilidades de escalada para llegar a ellos. Lee más acerca de estas cabañas aquí. Los visitantes que no escalan pueden disfrutar de las atracciones de Aoraki/Mt Cook Village, que ofrece desde cabañas para mochileros y terrenos para acampar hasta hoteles de lujo. El Hermitage Hotel es famoso por sus vistas en altura de Aoraki/Mt Cook.

Los pueblos más cercanos son Twizel y Lake Tekapo. Ambos ofrecen una gran variedad de restaurantes, cafés y opciones de alojamiento.

Actividades clave

Paseos por la montaña

Hay 10 paseos cortos que comienzan cerca del pueblo. Todos están bien formados y señalizados. El sendero Red Tarns Track, Kea Point y el sendero Hooker Valley Track toman alrededor de dos horas ida y vuelta cada uno. Para los excursionistas alpinos más experimentados, hay tres rutas de pasos montañosos sobre el paso Mueller, Copland y Ball.

Observación de glaciares y esquí

Helicópteros y aviones con patines de esquí proporcionan acceso a los fabulosos glaciares del parque. El glaciar Tasman es una opción excelente para los esquiadores intermedios, mientras que los glaciares Murchison, Darwin y Bonney prometen grandes emociones para los esquiadores avanzados. Aterrizar entre espectaculares formaciones de hielo y cavernas es el comienzo de una experiencia inolvidable. De octubre a mayo, puedes explorar el lago terminal del glaciar Tasman en barco.

Montañismo

Escalar Aoraki/Mount Cook sigue siendo el mayor desafío, pero hay muchos otros picos para los escaladores experimentados. Tasman, Malte Brun, Elie de Beaumont, Sefton y La Perouse son los favoritos locales.

Consejos clave

  • Los escaladores no necesitan un permiso, pero se les solicita llenar un formulario de intención de viaje en el Centro para visitantes del Departamento de Conservación
  • Hay guías locales disponibles para escalada, senderismo y esquí en el glaciar
  • Escalar en invierno es un deporte extremo y solo se recomienda para alpinistas experimentados y bien preparados.
  • El tiempo puede cambiar repentinamente, prepárate para fuertes lluvias, nieve y/o viento.
  • El parque cuenta con un aeropuerto para vuelos comerciales nacionales y operadores de vuelos panorámicos.
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