爱上纯美新西兰|特卡波湖畔观南十字星

行程:Dunedin – Lake Tekapo (303km, 4h)

(一)

从但尼丁出来没多久,遇见一片水边的休息区。我见到极粗的树干和树墩,便决定就此进行下自然科普教育,关于树的年轮和依靠年轮的疏密度辨别南北方向。

 

旁边的游人离开时用国语提醒我们,“这里有只大黑鸟会攻击小孩,你们注意一点。”谢过他们,果然有一只不停大声叫唤的大鸟在草丛里蹦蹦跳跳的。我们自然也不去招惹它。

去往特卡波湖的路走着有点偏僻的意思,我们隔天还要继续深入库克山,所以当我们看到地图上所显示的最后一个小镇时,毫不犹豫地停车,采购了一些食物补给和邮票。后来证明此举纯属过虑了。妹头再一次去了游乐场玩了个痛快。

 

 

驱车赶到特卡波湖(Lake Tekapo)边,第一眼看见这湖水的宝石蓝色,梦幻迷人的炫美叫人失语。前头也许有更美的风光,但此刻只愿久久地静坐在湖边,与环绕四周的雪山和波光盈盈的湖水为伴。这一带岸边都是令人寸步难行的大石头,我们颇费了一些功夫才走近湖水。Dustin顾着自己拍全景图,这次出行我就发现,要想留下倩影,未来看来都得指望妹头了,还会指导我如何摆姿势。

一路走走停停,在好牧人教堂(Church of the Good Shepherd)前不远的野餐凳,我们就着牛奶面包逗留了好一阵。有一对野鸭夫妇在找地方趴窝,可刚才趴下,就被好奇的妹头从后头撵上,追追赶赶,一起进了灌木丛,野鸭被逼得前头无路可走,无奈只能振翅高飞。教堂是对过去麦肯奇(Mackenzie)山区的开垦先驱的纪念,附近还有一只铜质牧羊犬的雕塑。

在这片壮阔而安宁的大自然画卷中,只是面对着南阿尔卑斯山脉连绵的雪峰简单地坐着发呆,沿湖边慢慢散步,应该就是最令人惬意万分的事了。我们到的季节有些早,如果晚一个月,湖边盛放的鲁冰花,姹紫嫣红,更加添色,胜似远离尘嚣的天堂胜景、与世无争的世外桃源、最后的人间净土。

 

海鸥都习惯了人们的喂食,所以一旦出现掰面包的小朋友,鸟儿们呼啦啦都像得到指令似的,成片地压过去。妹头的面包用完了,只能眼巴巴地看着其他小朋友喂。一个外国孩子的爸爸分了一半给妹头,妹头很是积极地甩动作。一会儿,哗一下,海鸥们飞开去降落在不远之处,我们疑惑地看那边,原来也有人在喂食,那爸爸笑说:competitor。

GPS显示所订的B&B就在几公里之外。我先在游客中心确认了晚上的星空之旅(Earth & Sky Tour),www.earthandskynz.com。感谢新西兰坎特伯雷旅游局朋友的帮助,为我们预订了三个位置。

 

 

(二)

 

入住有着180度湖景的B&B,还是羡慕了房东那么几分钟的。Wi-Fi比之前的酒店motel都要给力,攒了好几天的微博一下子统统发出去了。主人特地为妹头搬进一大筐的玩具,这些都是专门为小客人准备的,妹头把在一路上见到的农场动物依次摆开。院里还有一只猫和一条狗,妹头开心极了,跟着满院子跑。

 

日落时分,妹头再次探索了当地的游乐场。我看到一只胖乎乎的兔子悄悄溜过草地。

 

我们与房东交代了晚上会参加星旅,可能晚归。正在收拾夜晚要观星的家什,突然房东来敲庭院玻璃门,喊我们出去看硕大无比的初升月亮。正好是月食翌日深夜,所以那天山中升起的月亮看着特别大,是平时的两倍,震撼了我们在场每个人。房东说他也没见到过,有种月圆之夜的压迫感,随时会有狼在山顶嚎叫。

观星归来,他们已经休息了。房东的私人空间在屋子的一侧,另外一侧则供应给房客。我们自行推门而入,锁好门,轻手轻脚走回自己房间。

 

第二天早上,我们去他的起居室用早餐。早餐是麦片牛奶果汁咖啡和面包,简简单单。

他说他也很爱旅行,2013年的时候和他夫人一起走了中国北京、西安等几个城市,还有丝绸之路,他给我们看带回来的兵马俑。我看到墙上有一幅织物,风格甚为眼熟,便问他是不是也去过秘鲁,他说是的。果然热爱旅行的人,总有说不完的话题。

女主人在厨房忙碌,给我们看从自家院子里采的大黄。她说了一个单词,我们不懂,然后他就查给我们看,显示是“大黄”。Dustin这个广东人马上会意,啊,这个我们用来做凉茶的。又给他解释什么是凉茶,什么是“热气”,热体质和凉体质。大黄去掉叶,叶子有毒,去皮的根茎捣烂,然后和香蕉混合了,制成果酱。

用毕早餐我们谢过主人,回自己房间收拾整理。房东送来一点自制果酱给我们品尝,我没有勇气尝试,Dustin说酸酸甜甜的,蛮好吃全部刮干净。房东给我看他自己的菜地,还采了茴香和薄荷给我嗅气味,“rosemary”他又说。

在新西兰,你能体会到大自然的力量,人和大自然的和谐相处,每一处美景都得益于当地人自觉的保护。你会想,那是人与自然本该的相处方式。

(三)

新西兰特卡波是世界上第一个星空自然保护区,为了维持这里的夜空美景,从1981年就开始科学使用灯光,使得小镇成为世界上最具传奇色彩、拥有最美丽星空的小镇。

最为著名的是约翰山天文台的观星团。在专门的观星向导带领下,前往探索宇宙世界中美丽的南十字星。由于妹头未满四岁,为了安全考虑,只有适合她的考文山(Conwell)观星团可参加。

10点45分,我们如约来到中心check-in。一辆小面包车开上公路,暗黑里没走多远,拐上一个小土包,到了。

 

 

所谓的山,只是比平地稍微凸起的山丘而已。月亮已经完全升起,像一盏明亮的电灯泡,把它四周的天空照得通亮。我们要观看的星空恰在月亮的对面。

 

向导带我们来到一块往下挖的小盆地,挡住了肆虐的寒风,非常温暖。跟妹头说好,忍住不要睡觉,要来看星星的。她一直坚持到了下车那会儿,她抬头看星空,她爸说,你看很多星星呀。她很配合地唱了两句twinkle star,说,星星好漂亮,就伏在她爸肩膀上秒睡了。后头喊她看星星,一动不动。

 

向导先是给我们普及了一些基本的观星知识,后来掏出一枚利器激光笔,朝天宇中一举,刷的一下,一道荧光绿的光束打出,直直地射向他让我们看的星星,那个远程距离仿佛真的已经触摸到了光年之外的星星,我们所有观众轻声发出由衷的赞叹。接着,他教我们认识南半球的南十字星。超酷的!其稳定性等同于北半球的北极星,可用来辨识方向。

 

虽然刚经历了月蚀的满月之日,对观星有些影响,但南十字星基本的形状清晰可见。

就在向导仔细描述一些星座的特征时,天宇突然划过一颗流星,我一下子就喊出来了!——流星!Shooting star!没来及许愿。没过一会儿,又一颗,我赶紧帮妹头许了一个。

野外观测之后,向导带我们走进原野上的小型天文台,里头有一架天文望远镜。星导调校好方位,让我们每个人登上梯子依次观看,自行微调焦距。我好激动呀,差点要喊醒妹头,以为能看到行星的环形山什么的,但其实能看见的金星也只是比肉眼所见更加亮的亮点。星导出了一道题考我们,为什么火星看起来是呈红色的,哎呀这题我知道的,因为含铁,我脱口而出,但是我忘记了铁这个单词,iron吗?好像不对。一个小孩子尝试回答了下,但没答对。星导公布了答案,氧化铁,扛着妹头的Dustin夸赞我道,厉害哦,果真如你所说。

星导说,既然今晚的月亮如此明亮,那么我们就别错过吧。他调整了户外露天支起的望远镜,再次让我们依次透过镜片依次观看。这次,有点想叫醒妹头,因为清晰地看见了月球上的环形山,和流动的大气层。

最后我尝试用慢门长时间曝光拍星空,未果。所以借用一下好同学的老公的好牧人教堂为背景的星空照片,来说明一下当时的景象。不少大片都是在这个位置拍摄的,以及星轨。

 

在风景如画的湖畔,连吃了两餐号称“可能是南岛最好的日料”。Kohan Restaurant,三文鱼来自库克山的养殖中心,便当好吃划算。临走的那天,还遇见了一位前同事。

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