直升机、霍比特人与香槟

豪享探险(Luxury Adventures)带你找到乘坐直升机游访米尔福德峡湾和神奇峡湾的最佳选择。

豪享探险针对我们的主要供应商开展了一系列采访,希望藉此了解他们生活的方方面面,以及这些方方面面对他们提供的体验所带来的影响。在本文中,我们将探寻通过直升机游览米尔福德峡湾和神奇峡湾的最佳选择。我们的主人公——冰川南部湖区直升机公司(Glacier Southern Lakes Helicopters,简称 GSL)总部设于新西兰南岛的皇后镇机场。

GSL 飞行于新西兰绝无仅有的最壮观和最偏远的地区。在峡湾地区或阿斯帕林山国家公园待上一天,是否足以领略到该地区的最佳风貌?

当然可以!细想一下,峡湾国家公园占地 120 万公顷,而阿斯帕林山国家公园也有 35 万公顷。如果只是在陆地上旅行,游客永远只能看到冰山一角。而观光飞行可以让他们更好地领略这片地区(联合国教科文组织的世界遗产地——新西兰西南蒂瓦希普纳姆保护区的一部分)的真正规模,且通过直升机,我们可以带游客深入这些宏伟自然景观的核心地带,来到其它交通方式难以到达的地方。

GSL 曾协助拍摄彼得•杰克逊的《指环王》三部曲以及即将推出的《霍比特人》三部曲第一部。据我了解,GSL 承担了《霍比特人》大部分的航拍工作,由公司内部飞行员 Alfie Speight 执飞——你们是如何获得这项令人艳羡的工作的?

说到拍摄,真的是要归功于 Alfie。他早已名声在外,被认为是新西兰航拍的第一人选,所以,对于冰川南部湖区直升机公司,他的加入也带来了许多航拍业务。除此之外,GLS 的所有人 Pat West 也在航拍和统筹协调领域有着丰富的经验,因此,双方合作参与了许多本地区电影项目的拍摄工作,例如《垂直极限》、《史前一万年》、《小飞侠彼得潘》、《金刚》、《纳尼亚传奇》和《指环王》等。在 Alfie 没有航拍工作任务时,由他驾驶的观光行程一定会让我们的游客收获颇丰。

直升机真是令人着迷的精彩体验,至少我是这么认为的!跟我聊聊你们目前的机队组成吧,你们还有计划添置新机吗?

我们目前拥有四架欧直 AS350 松鼠直升机。其中三架是 B2 型,相当于直升机里的 V8 发动机。松鼠直升机可以搭载 6 名乘客(两名挨着飞行员坐在前排,四名坐后排)。它们功能丰富,性能优异——机舱的设计让游客犹如坐在金鱼缸里,即使在后排也能轻松饱览周边的所有风景,非常有利于进行观光飞行。它们优良的设计使其也可以满足其它用途,例如航拍、直升机滑雪、直升机骑游以及起重和消防等商业工作。在旺季我们还会租借或包下更多机型,从而永远无需担心客满问题。

提到直升机及其驾驶员,我们总是把安全摆在第一位。有时,当行程被推迟或延误,客户会感到很沮丧,尤其是皇后镇天气晴好的时候!然而我们知道,到了美黛岭西侧,天气情况往往不遂人愿——能不能跟我们谈谈,在前往米尔福德峡湾或峡湾国家公园前,你们会采取哪些安全举措?

是的,天气对我们的工作影响很大,遗憾的是,还没有人了解到底如何控制它!我们的飞行员每天早上的第一件事就是评估天气情况。他们会结合网上天气预报、网络摄像头以及与米尔福德峡湾空中交通控制塔的联络情况来完成这项工作。他们的第一次天气情况评估通常是在早上 8:00 与飞行运营团队一同进行,随后一整天都会持续进行更新。每年我们都会有超过 100 天因天气情况欠佳而无法前往米尔福德峡湾,但确保安全毕竟是我们的第一宗旨。当然,游客会感到沮丧,但要记住的是,如果天气情况恶劣,即便是欠佳,都无法为你带来一次非常愉悦的直升机乘坐体验。如果我们知道气流会不稳定,或者会出现太多云层阻碍视野,我们都不会起飞。

为了避免出现此类情况,我们建议游客在刚刚到达皇后镇时就向我们预订飞行行程,因此如果第一天的天气情况不利,我们还可以重新将行程安排到第二天。大多数时候这项策略都会奏效,我们可以给客人们带来精彩的空中体验。而对错失良机的少数人而言,他们也只能期待再次来到美丽的皇后镇度假了。

我们常常会被客户问到这个问题:“我们想去看看峡湾地区,但不知道该去米尔福德峡湾还是神奇峡湾?”对此你有何建议?选其中的哪一个,或者两者都选?

这个问题实在很难回答,因为这两个地方都非常值得一去。我想答案取决于游客有多少时间和多少预算。就我个人而言,如果我要计划一次理想的旅程,我会参加我们的“峡湾登陆者”飞行之旅,包括一次冰川着陆、米尔福德峡湾观光并前往西海岸,随后到奎尔湖(Lake Quill)美美野餐一顿,最后返回皇后镇。

第二天我会直奔玛纳普利(Manapouri),大约两小时的车程会穿过景色优美的乡村原野。之后,我会在神奇峡湾的游轮上体验过夜巡游,玩玩划艇,并尝尝美味的海鲜晚餐。我觉得这个计划非常完美,因为在此行程中可以体验峡湾地区的所有精彩之处,既能从空中,也能从水上游览——而且都会让你感到物有所值。

另一个常被问到的问题是关于冰川着陆的,大家一直误以为只有在西海岸才能开展此项活动。而我们都知道,皇后镇周边也可以开展此类活动——请向我们介绍一下这些可选活动,以及你们的相关“特许”。

谈到冰川,西海岸的福克斯(Fox)冰川与弗朗兹约瑟夫(Franz Josef)冰川确实会抢尽所有风头。但事实上,南阿尔卑斯山同样分布着成百上千的冰川。西海岸的飞行活动比较便宜,因为那里的直升机停机坪距冰川很近,故而飞行时间并不长。在从皇后镇出发的行程中,我们持有阿斯帕林山国家公园内 70% 的冰川着陆特许,并拥有峡湾地区图托克山(Mt Tutoko)纳普纳托鲁高原(Ngapunatoru Plateau)的环保部特许——这里的冰川就是我们每趟米尔福德峡湾飞行中的着陆点。尽管我们的冰川观光飞行相对较贵(因为我们的航程更远),但我们到达的冰川十分与众不同,与西海岸那种蜿蜒绵长的冰川一样令人印象深刻。游客可以沿途体验地形地貌的显著变化。游客将会看到船长峡谷(Skippers Canyon)周围丛林密布的崎岖山谷、寸草不生的片岩、怪石嶙峋的山坡以及格林诺奇周围的海滩丛林,随后还会看到厄恩斯劳山(Mt Earnslaw)四周的蓝绿色冰瀑——它们仿佛用尽全力攀附在崖壁之上,令人叹为观止。

我曾有幸乘坐直升机游览了峡湾地区和阿斯帕林山国家公园的大部分地区并且有了心中最爱的景点,但我肯定远不如你看到的多。从皇后镇机库出发的行程中,你最喜欢哪 5 处景点?

• 南洪堡山(Southern Humboldts)的金诺克壁架(Kinloch Ledge)——在那里可以俯览瓦卡蒂普湖、格林诺奇和达特河谷(Dart Valley),视野绝佳,我们经常在此停留享用野餐。
• 奎尔湖,它是南半球第二高的瀑布——萨瑟兰瀑布(Sutherland Falls)的源头,瀑布落差达 1900 英尺。
• 厄斯金湖(Lake Erskine)也是一座壮丽的高山湖泊,高居于峡湾地区的群山之中,四周环绕着陡峭的悬崖,只有一个小小的出水口,形成飞瀑,倾泻入下方山谷。
• 在《指环王》观光行程中与 Alfie 一同沿船长峡谷中的沙特欧瓦河飞行。
• 靠近米尔福德峡湾入口的西海岸海滩——这里可以很好地领略海岸线的粗犷与野性之美。

除了直升机滑雪、直升机钓鱼等专业性的活动,在峡湾地区偏远的群山中享受一顿野餐,也是游客很热衷的活动。你们的野餐盒里都有些什么,会为游客们带来怎样的体验?

我们顶尖的私人包租飞行可以让游客更细致地游览峡湾地区,远离拥挤的人群。对游客来说,这些观光飞行的一大亮点就是能够前往偏远的高山之上,独享美味的野餐。我们的菜肴来自当地的熟食店地中海市场(Mediterranean Market),包含了各种优质肉类、水果以及新出炉的面包,总是会得到游客的好评。野餐篮还包括精选的中奥塔哥葡萄酒和香槟。。这些空中行程能带来真正的令人终身难忘的体验,而且非常受情侣们的欢迎。中途着陆奎尔湖飞行的“峡湾登陆者”是我们人气最高的行程之一,有许多游客会预订该行程来进行求婚或度蜜月——对于想要寻求特别而浪漫体验的人们来说,它绝对不会令人失望。

稍微偏偏题——我自愿参与了奥克兰的搜救队,因此想问一下,GSL 会使用直升机来进行搜救活动吗?

作为湖区空中救援信托会的一员,GSL 多年来一直会执行搜救与医疗运送工作。冬季尤其是医疗运输的繁忙季节,会有许多从南部湖区滑雪场转送病人的任务。在其它情况下,我们也会参与悬崖营救、公路事故援救以及向因沃卡格尔和但尼丁的据点医院转运急诊患者的工作。

多年来,你们一定搭载过许多有趣的客人,能不能选一两个具有代表性的跟我们聊聊?

这些年来,我们遇到过许多有趣的游客,其中印象最深的是去年我们接待的三位来自澳大利亚的游客。第一天,他们参加了我们的“峡湾登陆者”飞行,第二天他们又来了,要进行一次特殊的包机活动。他们皇后镇之旅的主要目标之一,是要建一座雪屋。因此,在离开澳大利亚前,他们就从美国网购了制作冰屋的专业设备,并把它们带到了新西兰。于是我们载着他们到了克拉克(Clarke)冰川找到合适的安全区域降落,然后他们用了 3 个小时建了这座雪屋。

由于时间不多,他们还说服了飞行员 Steve 帮他们铲雪。完成后,他们自豪的竖起了澳大利亚的国旗,并开啤酒庆贺了一番。他们还说,如果给他们更多的时间,还能让屋子更坚固,足以承受一个人站上屋顶。回去后,他们一连几周都与我们保持邮件往来,询问他们的雪屋怎么样了,是否还健在。

豪享探险已经与你们合作了逾 12 年之久,经验丰富是其中的重要原因——你们的飞行员是否都已从业很长时间,你团队的平均累计“飞行时长”有多久?

我们所提供的体验与飞行员的优异表现是分不开的,因此,我们有幸能够拥有皇后镇经验最丰富的飞行员队伍。Pat、Stefan、Alfie、Andy、Brendan 与 Buck 都是新西兰本地人,飞行时间全都超过了 6000 小时,他们大部分的飞行工作都是在南阿尔卑斯山附近完成的,我们对这样优秀的团队十分满意。

你们都很幸运,能定期看到这些新西兰最棒的景观,那么在你们没有在山间飞行时,最喜欢新西兰的哪些地方?

尽管我们都很热爱在皇后镇的生活,但 GSL 的大多数人也都喜欢去海边,体验不一样的假期。斯图尔特岛(Stewart Island)和西海岸很适合休闲出游,也是钓鱼或打猎的好地方。如果有全黑队的比赛,但尼丁的福赛斯巴尔体育场(Forsyth Barr Stadium)也是很热门的旅游胜地!

我们希望提供一些特别而难忘的体验——关于这一点,GSL 能不能让我们的游客在飞越峡湾地区时邂逅霍比特人呢?

霍比特人是出了名的难得一见,但在 Alfie 掌舵下,我们能够带你体验飞越中土的感觉,就像在影片中那些巨鹰的翅膀上一样,带你前往我们所了解的霍比特人曾活动过的地方,更可寻找精灵、座狼、半兽人、小妖精、巫师和矮人的身影。现在我们可不能透露太多,但到了 2012 年 11 月 28 日,我们将会与大家分享更多幕后故事……

Gerry Conlan 是皇后镇冰川南部湖区直升机公司的观光飞行经理。

Tony Townley 是一名奢华生活专家,也是豪享探险公司的所有人。

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