ワイトモ・ケーブス

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ゆるやかにうねる緑の牧草地の下には、迷宮のような洞窟や地中の川が隠されています。ワイトモの地名はマオリ語で「ワイ」は水、「トモ」は穴を意味しています。

この地域に点在するいくつもの洞窟は、何千年もの歳月をかけて、地下を流れる川が石灰岩を削りながら形成していったものです。洞窟の内部では、天井から滴り落ちる水滴によって見事な石筍や石柱が形成されており、内壁は無数のツチボタルが放つ神秘的な光で覆われています。 

洞窟見学の一番の方法は、中を歩いたりボートに乗ったりするツアーに参加することです。経験豊かなガイドが洞窟の形成と特有の環境、地学的な重要性について説明し、幾千ものツチボタルの光がきらめく中を小船に乗って進みます。アドベンチャー志向の方には、車のタイヤを使って泳いだり、這ったりしながら地中の川を行くブラック・ウォーター・ラフティングがおすすめです。その他、ケービングや洞窟の絶壁を降下するアブセイリング、ワイヤーと滑車で滑り降りるジップラインもあります。どのような方法であれ、不思議な自然の造形に心奪われるに違いありません。

ワイトモの南に位置するピオピオ周辺では、魅力的なカフェや遊歩道、ゴルフ場があり、また映画「ロード・オブ・リング」や「ホビット」でホビット庄のロケ地となった「ホビトン」を訪れるツアーも人気です。映画に描かれる中つ国の世界観を体感してみませんか。

ワイトモの町には商店数軒と十分な宿泊施設があります。オークランド(3時間)、ロトルア(2時間)、ハミルトン(1時間)といった主要都市からアクセスしやすいところに位置しています。

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