뉴질랜드 운전

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뉴질랜드의 도로 여건과 교통법규가 여느 나라와 다르다. 운전대를 잡기 전에 무엇을 알아두어야 할까?

자동차나 캠퍼밴, 모터홈이 뉴질랜드에서 인기 있는 이동 수단으로 자리 잡고 있다. 그러나 운전 경험이 많은 운전자라도 자동차 여행에 나서기 전에 일기예보를 확인하고, 좁고 굽은 도로 여건이나 본국과 다른 교통법규를 미리 숙지한 뒤 출발하는 것이 좋다.

뉴질랜드에서의 운전실력 테스트하기

뉴질랜드 자동차 협회(AA)의 새로운 여행자 운전교육 프로그램에 참가하여 뉴질랜드 도로에서 운전하는 것이 어떤지 경험해볼 수 있다. 운전 교육 과정을 마치고 뉴질랜드 도로법에 대한 테스트를 해보자. 만약 테스트를 통과한다면, 운전실력을 입증할 수 있는 수료증을 받을 수 있다.

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자동차나 캠퍼밴, 모터홈이 뉴질랜드에서 인기 있는 이동 수단으로 자리 잡고 있다. 그러나 운전 경험이 많은 운전자라도 자동차 여행에 나서기 전에 일기예보를 확인하고, 좁고 굽은 도로 여건이나 본국과 다른 교통법규를 미리 숙지한 뒤 출발하는 것이 좋다.

뉴질랜드에서의 운전은 어떤 점에서 다를까?

도로 좌측으로 주행한다. 운전석은 차 우측에 있다.

뉴질랜드 도로에서 항상 좌측으로 주행해야 한다. 우측통행이 익숙한 운전자라면 특히 도로로 나설 때 스스로 좌측통행을 상기하기가 어려울 수 있다. 운전 중일 때는 운전자가 도로 가운데 쪽에 있고 앞좌석 동승자가 차도 가장자리 쪽에 있어야 한다는 점을 기억하자.

피곤할 때는 절대 운전하지 말고, 규칙적으로 휴식을 취한다.
어느 나라에서든 피로 운전은 매우 위험하다. 뉴질랜드 여행 중 시차로 인해, 이른 시간 출발이나 늦은 시간 도착으로, 또는, 전날 장시간 운전했을 때 피로를 느낄 수 있다. 뉴질랜드 도로에서 위험한 피로 운전을 피하고, 머리를 맑게 하고 상쾌한 기분으로 운전에 나서도록 하자.

도로 여건이 다양하고, 좁고 굽은 길이나 경사가 심한 곳이 많다.
뉴질랜드는 지형이 다채롭고, 폭이 좁은 도로, 언덕길, 심하게 굽은 길이 많다. 주요 도시를 벗어나면 고속도로를 거의 볼 수 없다. 대다수 도로가 중앙 분리대 없이 편도 1차선으로 되어 있다. 자갈길도 만날 수 있다. 운전 시간을 넉넉히 안배하는 것이 중요하고, 뒤에서 앞지르기하려는 차가 있으면 속도를 줄이고 안전한 곳에서 도로 한쪽으로 비켜준다. 운전 중 휴식을 충분히 취해 좋은 컨디션을 유지하자.

지도만 참고하면 운전 시간을 너무 적게 잡을 수 있다.
지도에는 좁은 도로나 굽은 길이 표시돼 있지 않다. 금방 갈 수 있으리라 생각했던 곳이 뜻밖에 먼 길이 될 수 있다. 예를 들어, 호키티카에서 하스트를 잇는 도로는 뉴질랜드의 빙하지대로 연결되는 인기 있는 드라이브 루트로, 지도상으로 278km이고 3시간이면 갈 수 있을 것처럼 보인다. 그러나 실제로는 굽은 길이 많아 4시간 정도 걸린다. 뉴질랜드 전역이 이러하므로 운전 시간 계획할 때 항상 예상보다 더 넉넉하게 잡는다.

날씨와 관련된 위험 요소가 곳곳에 있다.
뉴질랜드에서는 하루에 사계절을 경험할 수 있다고 한다. 출발할 때 화창하고 푸른 하늘이었는데 목적지에 도착할 즈음에는 비와 우박이 쏟아질 수 있다. 운전 중 날씨와 관련된 위험이 언제라도 발생할 수 있다. 따라서 출발 전에 항상 일기예보를 확인하고 그에 따라 여행 계획을 조정하자. 남섬에는 겨울에는 물론, 봄이나 늦가을에도 눈이 올 수 있다. 추위가 온다는 예보가 있으면 미리 스노체인을 준비해가자. 대부분의 렌터카 업체에서 스노체인을 제공하고 체인 감는 방법도 보여준다. 겨울철 운전 요령을 확인하자.

겨울철 도로는 매우 위험할 수 있다.
특히 남섬과 고산 고개 주위에는 눈과 얼음에 더해 안개가 낄 수도 있다. 운전 지역의 날씨를 미리 잘 알아보고, 앞차와의 차간 거리를 넓게 두고, 스노체인을 준비해가자(감는 법도 미리 알아둔다).

뉴질랜드의 철도건널목 중 자동 경보기가 없는 곳이 있다.
뉴질랜드의 철도건널목 약 1,500곳 중 절반 정도만이 자동 경보기가 설치돼 있다. 적색 신호등이 깜박이면 기차가 다가오고 있으므로 정지해야 하고, 신호등이 깜박이지 않을 때만 지나가도록 한다. 신호등이 없는 곳은 ‘Railway Crossing’이라는 표지판과 양보나 정지 표지판만 세워져 있다. 이러한 철도건널목에서는 정지하여 양방향을 모두 확인한 다음 다가오는 기차가 없을 때만 철길을 건넌다.

이 외에도, 주요 뉴질랜드 교통법규를 뉴질랜드에 오기 전에 미리 익혀두자.