뉴질랜드 지형과 지질

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아름답고 다채로운 지형으로 가득한 뉴질랜드, 더욱이 서로 가까이 있어 이곳저곳을 쉽게 찾아갈 수 있다.

경이로운 빙하와 그림 같이 펼쳐진 피오르드, 거친 산맥들, 드넓은 평원, 굽이굽이 넘어가는 언덕들, 아열대 삼림, 화산 고원, 끝없이 이어지는 아름다운 해안과 해변들 – 모두가 여기에 있다. 뉴질랜드가 영화 촬영지로 인기를 끄는 이유를 쉽게 알만하다. 

태평양의 남서쪽에 있는 뉴질랜드는 북섬남섬의 두 섬으로 이루어져 있다. 연안에는 스튜어트 아일랜드와 그보다 작은 많은 섬이 흩어져 있다. 

뉴질랜드 북섬의 가운데는 ‘등뼈’가 되는 산줄기가 솟아 있고, 양 옆으로는 완만하게 농장 지대가 펼쳐져 있다. 북섬의 중부는 화산 고원 지형으로서 활화산과 지열지대가 있다. 한편, 남섬의 등줄기를 이루는 것은 장대한 서던 알프스. 서던 알프스의 동으로는 오타고의 구릉진 농장지대와 사우스랜드, 그리고 캔터베리 평원이 드넓게 펼쳐진다. 

뉴질랜드 지형의 형성

뉴질랜드에서 가장 오래된 암석의 연대는 곤드와나 대륙(Gondwanaland)의 일부였던 5억 년 전으로 거슬러 올라간다. 이 거대한 초대륙은 1억 6천만 년 전부터 나누어지기 시작했고, 뉴질랜드는 약 8천5백만 년 전에 떨어져 나왔다고 한다. 

뉴질랜드는 두 지각판 - 태평양판과 호주판이 만나는 곳이다. 이같이 움직이는 거대한 지각판이 지구에는 모두 15개가 있다. 북섬과 일부 남섬 지역은 호주판 위에 있으며, 남섬의 나머지 지역은 태평양판에 속한다. 이 지각판들이 끊임없이 움직이며 서로 부딪히기 때문에 뉴질랜드는 지열 활동이 활발하다.

지열지대와 온천들

뉴질랜드의 지표면 아래에서 벌어지는 활동으로 경이로운 지열지대와 휴식을 주는 온천이 형성되었을 뿐 아니라 일부 지역의 전기와 난방도 해결해주고 있다. 지열 활동의 중심지라 할 수 있는 로토루아의 활발한 지열지대에는, 유명한 ‘유황 도시(Sulphur City)’의 냄새뿐 아니라, 머드풀, 간헐천, 온천을 흔하게 볼 수 있다. 이곳에 처음 정착한 마오리인들이 요리와 목욕에 온천을 이용하였고, 유럽인들도 곧 이곳에 매료되었다. 온천물이 가진 건강상의 효능이 알려지면서 이곳은 ‘치유의 땅(Cureland)’이라 불리게 된다. 

로토루아 외에 온천과 지열 활동을 즐길 수 있는 곳으로 북섬에서는 투랑기 북부, 남섬에는 핸머스프링스와 웨스트 코스트 지역을 찾을 수 있다.

부드러운 모래사장 해변, 거칠고 야성적인 해안선

뉴질랜드의 1만 5천km에 달하는 아름다운 해안선은 다채롭기까지 하다. 북섬의 북단 파노스(Far North)와 동해안의 대부분 지역은 수영과 서핑, 일광욕에 이상적인 긴 모래사장이 펼쳐져 있다. 한편, 북섬의 서해안 쪽에서는 철을 함유한 모래로 덮인 짙은 빛깔의 해변을 볼 수 있다. 남섬에서는 더없이 아름다운 모래사장으로 이루어진 북부 해안을 제외한 다른 해안 지역은 거칠고 야성적이다. 

산맥에서 비옥한 농장지대까지

북섬의 약 1/5 그리고 남섬의 2/3가 산지로 이루어져 있다. 북섬의 북부로부터 남섬의 남단까지 뻗어 내려오는 산줄기들은 호주판과 태평양판의 충돌로 형성되었다.

한편, 남섬의 캔터베리 평원과 북섬의 여러 작은 규모의 평원들은 수백만 년에 걸쳐 형성된 충적토(하천이 산을 깎아 운반한 토사가 퇴적된 것)로 형성된 것이다. 뉴질랜드에서 가장 비옥하고 생산성이 높은 농장지대가 이 충적토로 이루어져 있다. 

빙하 지형

뉴질랜드의 서던 알프스에 여러 빙하가 있고, 그중 마운트 쿡 빌리지에서 걸어서 가볼 수 있는 태즈먼 빙하의 규모가 가장 크다. 뉴질랜드에서 가장 잘 알려진 빙하 지대는 남섬의 웨스트 코스트 지역에 있는 프란츠 조셉 빙하와 폭스 빙하이다. 수천 년 동안 이동하는 얼음에 의해 만들어진 이 빙하의 절경을 등반과 하이킹으로 쉽게 가볼 수 있다. 빙하로 걸어 올라가는 방법이 있고, 헬리콥터로 이동하여 걸어 내려오는 헬리 하이크(Heli-hike)도 있다.

바다 밑으로 가라앉은 산줄기

뉴질랜드에서 수천 년에 걸친 섭입(Subduction: 지각판이 충돌하여 한쪽이 다른 쪽 밑으로 들어가는 현상)의 결과로 물 밑에 잠기게 된 지형을 볼 수 있다. 바로 말보로 사운드피오르드랜드가 바다에 ‘잠긴’ 산맥으로, 아름답기 그지없는 사운드와 피오르드 협곡이 만들어졌다. 이 지역은 가파르고 삼림이 울창한 언덕이 해안에서 깊이를 알 수 없는 물속으로 떨어지는, 뉴질랜드에서 가장 그림처럼 아름답다는 풍경을 보여준다. 아름다운 삼림이 에워싸고 있는 이 맑고 깊은, 조용한 해안 지역은 보트 크루즈와 카약에 이상적인 여행지가 되고 있다. 

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