Farewell Spit

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Com mar aberto de um lado e águas protegidas do outro, este enorme banco de areia tem duas faces completamente diferentes.

Situada na ponta do extremo norte de South Island, Farewell Spit estende-se por mais de 30 quilômetros no Mar de Tasman, e é uma área de beleza natural impressionante. O nome maori para a península é Onetahua, que significa "areia amontoada".

Farewell Spit é um santuário de pássaros desde a década de 30, sendo lar de mais de 90 espécies de aves. Fuselos, seixoeiras, maçaricos, maçaricos-galegos e rolas-do-mar voam cerca de 12.000 quilômetros a cada outono do hemisfério norte para passar o verão aqui no sul. A península também abriga uma colônia de gansos-patola.

Para orientar os navios de passagem, o primeiro farol de Farewell Spit foi construído em 1869. Nos primeiros anos, a área do farol não possuía nenhuma vegetação, e a areia trazida pelo vento era um problema contínuo para os guardas. Então, um guarda inteligente organizou a entrega de pequenas cargas de terra para o local com a correspondência. Ele plantou um quebra-vento de ciprestes-da-califórnia que ainda está lá até hoje. As árvores protegem o local da areia e proporcionam um ponto de referência durante o dia para os navios de passagem.

A melhor maneira de explorar a península é por meio de um safári em um veículo 4x4. Você encontrará operadoras de turismo na vizinha Collingwood.

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