Local de chegada do Capitão Cook e Young Nick's Head

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Quando o HMS Endeavour surgiu na Poverty Bay em outubro de 1769, o rumo da história da Nova Zelândia mudou para sempre.

Localizada na Kaiti Beach Road, em Gisborne, a Cook Landing Site National Historic Reserve marca o local onde James Cook pisou pela primeira vez em terras neozelandesas. Desde então, a área foi reivindicada, mas a antiga linha costeira é visível como um notável declive no solo em frente ao obelisco.

Em 1768, o Almirantado Britânico ofereceu ao tenente James Cook o comando do HMS Endeavour para que este realizasse uma viagem de desbravamento do Pacífico Sul. Depois de deixar o Taiti, ele seguiu ordens seladas de encontrar um "continente ou terra de grande extensão". Na época, a crença comum era que existisse uma grande terra ao sul que equilibrasse as massas de terra do hemisfério norte.

No início de outubro de 1769, Cook e sua tripulação chegou a uma terra ao sul que era novidade para eles. Para os europeus, a descoberta inicial da costa leste da Nova Zelândia foi motivo de celebração. Para o povo maori, foi um tempo de assombro e medo.

Nicholas Young, o ajudante do cirurgião, foi o primeiro a avistar a terra. O cabo de Poverty Bay, Te Kuri a Paoa, recebeu de Cook o nome de Young Nick's Head em memória ao evento, embora seja improvável que esse tenha sido o primeiro pedaço de terra a ser avistado.

Acredita-se também que o local em que Cook desembarcou pela primeira vez na Nova Zelândia tenha sido o local de desembarque das waka (canoas) Horouta e Te Ikaroa-a-Rauru, que carregavam colonizadores maoris para o distrito por volta de 1350 d.C.

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