Natureza e vida selvagem em Chatham Islands

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Chatham Islands oferecem a chance de nos conectarmos novamente com o mundo natural.

800 quilômetros a leste de South Island, Chatham Islands fazem parte de um vasto continente submerso conhecido como Zealandia. Há cerca de três milhões de anos, essas ilhas remotas foram erguidas do fundo do oceano. Elas trouxeram à superfície uma fascinante geologia de rochas continentais antigas, calcário e vulcões submersos.

Um oceano bem abastecido

Com nada além de oceano em todas as direções da bússola, as Chatham Islands são bastante famosas pelos frutos do mar frescos e pela fascinante vida marinha. Pescas diárias de bacalhau, garoupa, lagostim (lagosta) e mariscos são o motivo de orgulho local, e são oferecidos nos menus locais. As colônias de lobos-marinhos são fáceis de visitar, e os golfinhos e orcas que passam podem, às vezes, serem vistos da margem.

Caça ao tesouro na lagoa

Nas margens da bela lagoa Te Whanga, próxima de Blind Jim's Creek, se você procurar com cuidado, é provável que seja recompensado pela descoberta de dentes de tubarão fossilizados. Com cerca de 30 milhões de anos, esses dentes são um tesouro para a ilha. Alguns deles, como mandíbulas de megalodontes pré-históricos, têm cerca de 10 centímetros de comprimento.

Praias, aves e plantas angiospermas únicas

Geograficamente isoladas por milhões de anos, as Chathams testemunharam a evolução de espécies únicas de pássaros e plantas. O pintarroxo negro de Chatham Island é um ótimo exemplo de sucesso na preservação ambiental. Não tão bem conhecidos são o raríssimo taiko e a moa gigante, além de várias espécies endêmicas. Uma colônia de albatrozes localizada fora da ilha pode ser vista de barco.

A encantadora bem-me-quer (Myosotidium hortensia) de Chatham Island tem grandes botões de flor azul que surgem todas as primaveras de suas lustrosas folhas verde-escuro. Uma caminhada na floresta próximo da lagoa Te Whanga leva a estandes de palmeiras nikau em florescência e floreiras de ampla floresta nativa.

Clima real

Embora a influência do oceano evite temperaturas extremas, ele traz um desfile de diferentes tipos de clima para as ilhas. No inverno, trajes de chuva e térmicos manterão você confortável enquanto explora ao ar livre. Na primavera e no outono, você precisará de roupas mais leves, mas também traga roupas térmicas e para clima úmido. No verão, sem dúvida nenhuma, coloque seu equipamento de mergulho na mala.

Em um clima calmo e selvagem, passear pela ilha a pé é uma ótima forma de relaxar e liberar o estresse da vida moderna. Além das fascinantes formações de nuvens e paisagens marinhas, a luz de Chathams é de uma qualidade especial, sugerindo que você encontrou um dos lugares mais raros da Terra.

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