Ocupação inicial: a chegada do povo maori

Os maoris foram os primeiros habitantes da Nova Zelândia ou Aotearoa, que significa "Terra da grande nuvem branca".

Chegando a Aotearoa

Segundo os maoris, o primeiro explorador a chegar à Nova Zelândia foi Kupe. Usando as estrelas e as correntes do oceano como seus guias de navegação, ele se aventurou pelo Pacífico em sua waka hourua (canoa de viagem) partindo de sua terra natal na Polinésia chamada de Hawaiki. Acredita-se que Kupe tenha desembarcado no Hokianga Harbour, em Northland, há aproximadamente 1.000 anos.

Onde fica Hawaiki?

Você não encontrará Hawaiki em um mapa, mas acredita-se que os maoris tenham vindo de uma ilha ou de um grupo de ilhas na Polinésia, no Oceano Pacífico Sul. Há semelhanças distintas entre o idioma e a cultura maoris, e aqueles da Polinésia, incluindo as Ilhas Cook, o Havaí e o Taiti.

Waka tribal

Outras waka hourua percorreram o mesmo caminho de Kupe pelas próximas centenas de anos, desembarcando em várias partes da Nova Zelândia. Acredita-se que a migração polinésia tenha sido planejada e deliberada, com várias waka hourua fazendo a viagem de volta para Hawaiki. Hoje, as iwi (tribos) remontam todas as suas origens e sua whakapapa (genealogia) a algumas waka hourua. As sete waka que chegaram a Aotearoa foram chamadas de Tainui, Te Arawa, Matatua, Kurahaupo, Tokomaru, Aotea e Takitimu. 

Caçadores, colhedores e cultivadores

Os maoris entendiam de caça e pesca. Eles costuravam redes de pesca de harakeke (linho) e esculpiam anzóis de osso e pedra. Caçavam pássaros nativos, incluindo moa, o maior pássaro do mundo, com uma variedade de armadilhas e ciladas indígenas. Os maoris cultivavam a terra e plantavam  vegetais vindos da Polinésia, incluindo kumara (batata doce). Eles também comiam vegetais nativos, raízes e frutas vermelhas. Cestas de linho trançado eram usadas para carregar comida, que era geralmente armazenada em um pataka (depósito construído sobre estacas). 

Conflitos tribais

Na era pré-europeia, eram comuns os conflitos tribais maoris. Os guerreiros maoris eram fortes e destemidos, capazes de habilmente produzir uma variedade de armas tradicionais, incluindo a taiaha, parecida com a flecha, e o mere, parecido com um taco. Hoje, essas armas podem ser vistas em cerimônias maoris, como o wero (desafio).

Para se proteger de ataques de outros iwi, os maoris construíam uma pa (vila fortificada). Construída em localizações estratégicas, as pa eram edificadas com uma série de barreiras e trincheiras que protegiam seus habitantes de invasores. Hoje, muitas pa históricas podem ser encontradas em todo o país.

Moriori

Os maoris viviam em North e South Island, já os morioris, outra tribo polinésia, viviam nas Chatham Islands, a aproximadamente 900 quilômetros a leste de Christchurch. Acredita-se que os morioris tenham migrado para as Chatham Islands vindos de South Island da Nova Zelândia. No final do século 18, havia cerca de 2.000 moriori vivendo nas Chatham Islands. No entanto, doenças e ataques de maoris fizeram com o que o número dessa tribo pacífica se deteriorasse. Acredita-se que os últimos moriori de sangue tenham morrido em 1933.

 

 

 

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