Gastronomia e vinho - Nelson e Marlborough

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Os dias ensolarados e as noites frescas afagam as planícies fluviais que correm para o mar. Descubra o vinho, as frutas e os frutos do mar, tão inesquecíveis quanto as paisagens.

No topo de South Island há um frescor inconfundível da terra e do oceano. Aqui uma cultura voltada ao artesanal cria uma cozinha confiante e despojada, aliada a vinhos que se sobressaem da taça.

Marlborough

Com 90% das plantações de sauvignon blanc do país, Marlborough é a capital (alguns afirmam, ainda, que mundial) do sauvignon blanc da Nova Zelândia. Com aromas robustos e sabores nítidos de groselha e cápsico, essa varietal é um sucesso reluzente para o país.

A segunda uva mais importante da região é a pinot noir. Os elogios só aumentam para os vinhos tintos fragrantes e encorpados de Marlborough, que são dúcteis e têm um excelente sabor. Outras especialidades do local incluem chardonnays frescos e vibrantemente frutados, e rieslings nítidos.

Dezenas de vinhedos convivem com Wairau e Awatere Valleys. Essas vastas áreas planas são ideais para um gentil passeio gourmet. Começando no pequeno vilarejo de Renwick, há 30 ótimas vinícolas em um circuito de 24 quilômetros. É fácil alugar uma bicicleta.

Os menus de almoço em lugares favoritos, como Allan Scott Wines, Brancott Estate Heritage Centre e Wither Hills, oferecem iguarias locais, como salmão defumado e bacalhau azul. Chefes talentosos, tanto da Nova Zelândia quanto de todas as partes do mundo, são atraídos pelos ingredientes de alta qualidade e pelo estilo de vida ao ar livre de Marlborough.

A vinícola e restaurante Hans Herzog oferece refeições requintadas a noite, além de almoço e jantar mais descontraídos em seu bistrô. Para algo mais surpreendente, eles oferecem passeios pré-jantar em sua vinícola e salão de barris, com degustação de três vinhos exclusivos da Han.

Em Havelock, os suculentos mexilhões da  "capital mundial do mexilhão de lábio verde" podem ser saboreados em uma agradável variedade de restaurantes, cafés e até um cruzeiro.

Nelson

Beneficiando-se de um clima marítimo e ensolarado, os pitorescos vinhedos do vale de Nelson produzem sauvignon blanc e chardonnay com os aromas mais frescos e sabores mais intensos da Nova Zelândia, além de um pinot noir vibrante e dúctil.

A cultura notoriamente criativa se estende à produção de vinho em uma infinidade de vinhedos de luxo de propriedade privada. Os vinicultores de Nelson são reconhecidos por elaborar vinhos maravilhosamente bebíveis, que se destacam dos estilos tipicamente comerciais.

Os vinhos de Neudorf Vineyards conseguiram chegar às cartas de vários ótimos restaurantes europeus, e os vinhos de Kaimera Estate são exportados para o Reino Unido, Irlanda, Cingapura e EUA.

Woolaston Estate é um belo lugar para ser visitado e também ostenta um significativo acervo de maravilhosas esculturas e obras de arte. A galeria de Woolaston tem um programa de exibições que muda constantemente, com artistas nacionais e internacionais, e é aberto o ano todo.

Se você estiver passando pela região de Nelson, esteja atento às oportunidades gastronômicas. Uma variedade de produtores de comida artesanal irão tentá-lo com pães, chocolates, pesto, chutneys, mel e geleias, carnes finas e salame.

Em Mapua, há um defumadouro com um café adjacente. O menu inclui peixe, mexilhões e vegetais delicadamente defumados no local. Em Motueka, você encontrará cafés com ótimas comidas orgânicas.

A cidade de Nelson é conhecida por seus restaurantes na orla. As vieiras de Golden Bay estão entre uma ampla seleção de ingredientes frescos locais. A abordagem culinária de toda a região talvez seja mais bem descrita como "slow food". Ela trata da criação, em vez da produção, e de saborear, em vez de consumir.

 

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