Lake Grassmere Saltworks

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Descubra um lago à beira-mar com grandes lagoas e bancos rosas que brilham na cor branca em contraste com os pastos nas encostas castanho claro no verão.

Descendo o litoral a partir de Blenheim, um grande lago raso tem piscinas que desenvolvem uma coloração cor de rosa durante os meses de verão. Ao mesmo tempo, imensos montes brancos aparecem nas margens. Que fenômeno é esse?Esta paisagem fascinante e, porque não dizer, alienígena, é resultado de uma produção natural de sal. A água do mar, fresca, vindo do Oceano Pacífico, é bombeada para o Lake Grassmere. Ventos mornos sopram do noroeste sobre o lago exposto, evaporando a água e aumentando a concentração de sal. A mesma água salgada é bombeada para reservas profundas e, depois, para as rasas lagoas de cristalização. Conforme a água continua a evaporar, o sal forma uma crosta no fundo das lagoas. A água remanescente é bombeada para fora, e o sal seco é coletado, esmagado, lavado e movido por esteiras rolantes gigantes para formar imensos montes de cristais brancos resplandecentes.A coloração de rosa a roxo das lagoas de cristalização é resultado de microscópicas algas verdes que mudam para rosa devidos à alta concentração de sal. O mesmo fenômeno dá ao Mar Vermelho o seu nome. Também há pequenos camarões cor de rosa na água que prosperam nesse ambiente salgado.Outros trabalhos de sal no mundo ficam muito mais próximos da linha do equador, mas a abundância de vento noroeste quente de Marlborough, junto com longas horas de luz solar e baixa concentração de chuvas de verão oferecem a evaporação necessária para extrair sal do mar nessa latitude.
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