Lake Rotorua

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No centro do Lake Rotorua fica a Mokoia Island, o local de uma das mais famosas histórias de amor da Nova Zelândia.

Este lago maravilhosamente pacífico tem uma história violenta. A câmara de magna subterrânea de um dos vários enormes vulcões na região de Rotorua desmoronou depois de uma erupção maciça cerca de 200.000 atrás. O desmoronamento criou uma caldeira circular de cerca de 16 quilômetros de largura, que foi preenchido com água para formar o segundo maior lago da North Island.

A atividade geotérmica continua embaixo e em torno do Lake Rotorua. Nuvens de vapor acumulam-se ao redor das margens e a água tem um alto conteúdo de enxofre, resultando em uma mágica coloração verde-azulada.

A famosa estória de amor entre Hinemoa e Tutanekai

A Mokoia Island, no centro do lago, é um domo de riolito formado pela lava que transbordou lentamente. Esta linha foi a locação de uma das maiores estórias de amor da Nova Zelândia, o conto de Hinemoa e Tutanekai.

A linda virgem Hinemoa era a filha de um importante chefe. Ela vivia no litoral leste do Lake Rotorua e era considerada puhi (sagrada), o que significava que sua tribo escolheria seu marido. Muitos pretendentes vieram pedir sua mão, mas nenhum deles conseguiu aprovação da tribo.

Na Mokoia Island vivia uma família de vários irmão, incluindo Tutanekai, o mais novo. Em uma reunião da tribo, em que vários guerreiros praticavam suas habilidades de luta, Tutanekai viu Hinemoa e se apaixonou. A destreza de Tutanekai com várias armas e sua bela aparência chamaram a atenção de Hinemoa e ela também ficou encantada. No entanto, nenhum deles acreditava que pudessem ficar juntos: Tutanekai era considerado de origem muito simples para casar com Hinemoa.

O pobre e infeliz Tutanekai ficava sentado nas margens da ilha tocando músicas tristes na sua flauta. A música viajava pelo lago e chegava até onde Hinemoa esperava melancolicamente. Alheio ao que acontecia, o povo de Hinemoa realizou uma prática para puxar as pesadas canoas da tribo até a praia. Porém não contavam com a engenhosidade de Hinemoa.

Uma noite, Hinemoa fez uma boia com cuias e nadou em direção ao som da flauta de Tutanekai. Ela finalmente chegou à Mokoia Island e foi direto para a piscina aquecida da ilha, Waikimihia, para se recuperar do frio nado.

Enquanto ela se aquecia, o servo de Tutanekai veio até a piscina para pegar água. Numa voz rouca, Hinemoa perguntou 'Mo wai te wai?' (para quem é a água?). O servo respondeu 'Mo Tutanekai' (para Tutanekai). Hinemoa pegou a cabaça que ele carregava e a esmagou ao lado da piscina.

Quando o servo voltou e contou a Tutanekai o que tinha acontecido, Tutanekai foi investigar. Os amantes foram então reunidos e a tribo de Hinemoa aceitou Tutanekai como seu marido. Um final muito feliz.

Hoje a história e a beleza natural da Mokoia Island podem ser exploradas em uma visita guiada. Os visitantes podem também aproveitar para mergulhar em Waikimihia (agora conhecida como a Piscina de Hinemoa), no lado sul da ilha.

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