Parques nacionais - Whanganui

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Esse parque nacional abriga o místico Whanganui River, o canal navegável mais longo da Nova Zelândia.

Localizado na região central de North Island (norte da cidade de Whanganui), o parque foi criado para proteger a parte mais alta do Whanganui River. Antigamente uma importante rota de transporte para o povo maori e para os colonos europeus, o rio corre do Tongariro National Park para o Mar de Tasman atravessando florestas em planícies selvagens.

O Whanganui River com 290 quilômetros de extensão é uma incrível aventura para passeios em barco a remo. Taumarunui é o ponto de partida da maioria dos safáris por canoa ou caiaque, com cabanas e áreas de acampamento de fácil acesso distribuídas ao longo das margens do rio. A opção de estadia para passar a noite no Tieke Marae é um destaque especial. Administrado pelos Maoris locais, o marae é um local para se vivenciar os costumes locais.

Os passeios de barco a jato são outra forma de desfrutar esse parque nacional. Partindo de Pipiriki, você pode subir o rio até a Bridge To Nowhere, a ruína de Mangapurua, um povoado isolado que foi abandonado em 1942.

As terras ao redor do Whanganui River são remotas, acidentadas e cheias de melodias das aves nativas. Os pequenos povoados vizinhos de Ohinepane e Whakahoro fornecem acesso a outras opções de caminhada e canoismo no parque.

Principais destaques

O Whanganui National Park tem uma paisagem muito característica de sistemas de vales de rios com encostas escarpadas, cadeias afiadas e uma floresta quase que toda nativa na planície. O parque está no coração de uma grande bacia sedimentar. Por isso, a maioria das rochas são xistos limosos, que são facilmente esculpidos pelos rios para assumir formas fascinantes.

Para os observadores de aves, há muito para se ver. Há muitos kereru (pombos nativos), piwakawaka (rhipiduras), tuis, toutouwai (robins), riroriro (grey warbler) e miromiro (abelharucos). O belo whio (pato-azul) é o objeto de um plano de recuperação do Departamento de Conservação e sua população está crescendo constantemente.

Você também pode ver kaka e periquitos de cabeça amarela. À noite, é possível até mesmo ouvir o chamado do quivi marrom da North Island.

Acomodações

O Departamento de Conservação disponibiliza três cabanas Great Walk para os praticantes de caminhada e diversas áreas de acampamento ao longo da caminhada incrível Whanganui Journey. É necessário fazer reservas durante a alta temporada, que vai de 1º de outubro a 30 de abril, para alugar as cabanas na Great Walk Whanganui Journey. Há cabanas "completas" ao longo da Matemateaonga Track. Consulte as tarifas de acomodação do DOC.

Há diversos tipos de acomodação para passar a noite em Taumarunui, que fica próximo ao limite norte do parque. A cidade de Whanganui oferece diversas opções de acomodação na extremidade sul. Há também alguns alojamentos com café da manhã entre Whanganui e Pipiriki.

Principais atividades

A jornada Whanganui

Embora seja um passeio por água, a Whanganui Journey é classificada como uma das Great Walks da Nova Zelândia. A viagem de 145 quilômetros por rio parte de Taumarunui em direção à vila de Pipiriki e leva cinco dias de canoa ou caiaque. Também é possível fazer uma caminhada de Whakahoro a Pipiriki.

Passeio de barco a jato

Os barcos a jato partem das duas extremidades do Whanganui River, oferecendo aos visitantes viagens de um dia até o coração do parque. Esse meio de transporte é a forma mais fácil de acessar a famosa "Bridge to Nowhere", uma relíquia do passado.

Caminhadas

A Matemateaonga Track é uma das trilhas longas mais populares do parque. Ela segue uma antiga trilha Maori e tem duração de cerca de quatro dias. A Mangapurua Track, que leva entre três e quatro dias, começa em Whakahoro e termina na "Bridge to Nowhere". A maioria das pessoas entra na ponte e embarca em um barco a jato para sair dela.

A trilha mais popular no rio é a viagem de uma hora e meia que parte do rio em direção à "Bridge to Nowhere". Mais ao sul, a Atene Skyline Track, é uma excelente trilha de um dia.

Dicas importantes

  • Com classificação de nível 2, o Whanganui River é ideal para iniciantes. Para fazer esse passeio, não é necessário ter experiência prévia com barcos a remo.
  • Embora existam mais de 200 corredeiras entre Taumarunui e Pipiriki, a maioria tem quedas de menos de um metro.
  • A truta marrom e a truta-arco-íris podem ser pescadas no rio.
  • A caçada de porcos, cabras e veados gamo é incentivada. Consulte o Departamento de Conservação para obter orientações.
  • O Tieke Kainga é gerenciado em conjunto pelo DOC e pelos Maoris locais. Além disso, os costumes tradicionais são mantidos. Há instalações com beliches e para acampar que podem ser usadas pelos praticantes de canoismo.
  •  As condições, as instalações e os serviços mudam. Sempre verifique as informações mais recentes no centro de visitantes do DOC antes de se aventurar.
  • Para obter informações sobre a Whanganui Journey acesse o site do DOC.
     
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