A pounamu é considerada uma pedra preciosa e poderosa pelo povo Māori. Muitas vezes é esculpida como um pingente ou colar que carrega um significado especial para seu usuário.

Tradicionalmente, a pounamu, ou jade, é considerada como um talismã. Designs e símbolos Māori esculpidos em pounamu carregam um significado espiritual. Mais que apenas uma forma bonita , pounamu pode representar antepassados, conexão com o mundo natural, ou atributos como força, prosperidade, amor e harmonia.

Onde você pode encontrar pounamu na Nova Zelândia?

Todas as pounamu são originárias de leitos de rios e pedregulhos na Ilha Sul, principalmente a Costa Oeste. As cores e características de cada pedra variam de acordo com o rio de origem.

Encontradas em cores variando desde um verde claro turvo a uma esmeralda escura com diferentes marcas, as pounamu foram consideradas tão significantes pelos Maori que eles nomearam a Ilha Sul devido a isso - Te-Wai-Pounamu significa “as águas da jade”. 

De acordo com a lenda Maori, o taniwha Poutini foi um guardião de pounamu que se apaixonou por uma mulher chamada Waitaki. Embora ela fosse casada com outro, ele fugiu com ela mas com medo de ser capturado, transformou a Waitaki em pounamu e a deitou no leito do rio na junção do rio Arahura e um riacho que ficou conhecido com o Waitaki. Até hoje, os riachos Arahura e Waitaki são fontes bem conhecidas de pounamu. 

West Coast
Pounamu, West Coast

Hei-tiki, um símbolo de status

A história da pounamu Māori

Ao longo da história Maori, a jade foi escupida em inúmeros designs de joias, cada um com seu próprio significado distinto. O mais conhecido é o hei-tiki. 

O que um tiki simboliza?

Fortes e duradouros, esses eram usados por chefes como símbolos de status, trocados como presentes pacificadores, e passados de geração para geração. Cada peça carrega um mana (prestígio) que cresce com cada novo usuário, com os mais preciosos tendo histórias conhecidas que voltam no tempo.

Pounamu, New Zealand greenstone

Designs e símbolos Māori em jade

A joia pounamu é tipicamente esculpida em símbolos Māori tradicionais. Cada formato único tem um significado espiritual. Eles muitas vezes representam aspectos do mundo natural, ou mostram uma conexão com os antepassados. 

Alguns dos designs mais populares são: 

  • Toki: O toki, um tipo de machado ou lâmina, é associado com força e poder 
  • Koru: O gracioso koru representa uma samambaia desabrochando e simboliza vida, esperança e novos começos
  • Hei matua: O design de anzol de peixe significa uma conexão com o oceano e traz segurança para o usuário enquanto viaja, boa saúde e prosperidade.

West Coast
Pororari River, West Coast

Selvagem e indomável, a West Coast parece estar envolta em mistério. Não é de se admirar que a região seja a fornecedora do precioso jade, com suas qualidades únicas.

Joias e souvenires pounamu

Há muitas crenças em torno da pounamu, a principal de todas de que uma pessoa não deve esculpir ou comprar uma para si mesmo. Da mesma forma em que a pounamu era um presente da terra em sua forma natural, a jade esculpida deveria sempre ser um presente entre duas pessoas.

Para aprender mais sobre escultura em jade, e comprar presentes significativos para os seus entes queridos, visite a Mountain Jade em Rotorua para uma visita guiada gratuita em seu atelier. 

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