Lagos de dunas e praias de Papaitonga

Respire o ar fresco do Mar de Tasman enquanto explora as instáveis praias de surfe e os tranquilos pântanos dos lagos de dunas próximos a Levin

As extensas praias de areia branca na costa, próximo a Levin, farão você duvidar se toda a população do mundo não desapareceu. Sinta a areia entre seus dedos, escute o estrondo da arrebentação e respire o ar fresco e salgado do Mar de Tasman. Os olhos são incapazes de acompanhar toda a extensão da praia, que só é interrompida por rios que deságuam no mar.

Alguns quilômetros para dentro, na planície costeira de Horowhenua, encontra-se a Papaitonga Scenic Reserve e seu tranquilo lago entre as dunas. A exuberante floresta costeira e o manguezal cercam metade do lago. No outro lado, é possível ver terras particulares rústicas.

O lago Papaitonga, localizado entre as dunas, é o lar de aves aquáticas e pernaltas, além de espécies da flora presentes às margens do lago. Essa área é um exemplo raro da transição natural do mangue da costa para a floresta em terraços.

No meio do lago há duas grandes ilhas. Uma delas foi construída pelos habitantes de Muaupoko em 1820 a fim de ampliar sua vila. O povo Muaupoko instalou-se na área no começo do século XIX, mas foi expulso em 1822 pelo povo Ngati Toa, liderado pelo famoso chefe Maori, Te Rauparaha.

Em 1897, Sir Walter Buller adquiriu a área, incluindo Papaitonga, a fim de proteger a região ao redor do lago para as gerações futuras.

As trilhas pela reserva garantem o acesso fácil a essa área de tanta importância histórica e ecológica.

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