St Bathans

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Perca a noção do tempo na exótica cidade histórica que quase não mudou desde a época da corrida do ouro. Passe a noite no hotel, se tiver coragem.

Em 1887, Saint Bathans era uma cidade agitada com cerca de 2000 mineradores morando nos arredores. Algumas construções dessa época continuam lá até hoje e algumas outras foram acrescentadas desde então, de modo que é muito fácil imaginar como a cidade era durante a corrida do ouro.

O Vulcan Hotel, construído em 1882, é um ótimo exemplo de construção feita com barro. É um lugar excelente para contar histórias tomando uma ou duas cervejas, e oferece refeições e alguma acomodação confortável. Quem pernoita aqui deve saber que muitas pessoas acreditam que esse ótimo estabelecimento público tem um fantasma. O correio de dois andares feito de kauri (madeira nativa) que abriu em 1909 também ainda está em funcionamento. Outras construções históricas incluem o templo Anglicano de barro construído em 1882 e a escola de pedra.

Perto da cidade, o Blue Lake foi criado pela extensa atividade de mineração. A partir de 1864, os mineradores extraíam e canalizavam as pedras pela rocha de quartzo da Kildare Hill de 120 metros de altura. Em 1933, a colina tinha se transformado em um profundo poço de 168 metros. A partir de 1880, os mineradores começaram a usar a tecnologia de elevação hidráulica, como um aspirador de pó gigante, para retirar a água do poço onde era possível achar ouro.

A mineração foi interrompida em 1934 porque as laterais do poço estavam ficando muito próximas da cidade. O enorme buraco foi preenchido com água para criar o belo lago de hoje. Os minerais das rochas ao redor dão à água uma cor azul surpreendente que é complementada pelas colunas adjacentes de quartzo branco.

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