Sugar Loaf Islands e Paritutu Rock

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Paritutu e as Sugar Loaf Islands são remanescentes de um grande vulcão que estava ativo há quase dois milhões de anos.

As Sugar Loaf Islands, na costa de New Plymouth, são os restos erodidos de uma antiga cratera vulcânica. Acima da água, você pode ver sete ilhas e vários recifes. Abaixo da superfície, existem penhascos espetaculares, cânions, recifes de rochas e expansões de areia. O "açúcar" são, na verdade, as fezes das aves.

As águas ao redor das ilhas são o habitat de pelo menos 89 espécies de peixes, 33 espécies de esponjas encrustadas, 28 espécies de briozoários e 9 nudibrânquios. A área serve tanto para espécies de águas frias quanto de águas quentes. Focas e aves oceânicas se alimentam aqui; golfinhos e baleias passam regularmente. As ilhas, acima e abaixo da água, são protegidas desde 1986.

Protegendo o lado leste do porto de New Plymouth, encontra-se Paritutu Rock, outro remanescente vulcânico. Há uma trilha que sobe até a rocha, começando no lado norte. É difícil chegar ao topo, mas as vistas são espetaculares e você pode ver toda a costa de New Plymouth, a cidade, o porto e as Sugar Loaf Islands.

Paritutu já foi um pouco mais alto, mas o cume foi meticulosamente aplainado pelos maori antes da chegada dos europeus para deixar um lugar plano para as casas e os poços de kumara.

Empresas de frete fazem passeios pelas Sugar Loaf Islands, e operadoras de mergulho oferecem pacotes para você ver as belezas subaquáticas.
 

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