Great Barrier Island

Great Barrier Island é uma grande ilha com uma pequena população. As florestas, praias e baías fornecem espaço para todos os tipos de aventuras selvagens.

A Great Barrier Island é a maior e mais próxima do mar das ilhas de Hauraki Gulf na região de Auckland. Há milhares de anos, ela protegeu o golfo das implacáveis ondas vindas do Oceano Pacífico, criando um paraíso para a navegação.

A costa oriental da Great Barrier Island permeia o oceano com altas falésias e grandes praias brancas de surfe; a costa ocidental oferece profundos portos abrigados e baías de areia calmas.

Mais de 60 por cento dos 285 quilômetros quadrados das ilhas são administrados pelo Departamento de Conservação da Nova Zelândia. A floresta nativa está atada a belas trilhas de caminhada, que levam a fontes naturais de água quente e a uma barragem histórica em Kauri. Estas áreas selvagens, faixas litorâneas e estuários são o lar de várias espécies únicas de pássaros e plantas. A 627 metros acima do nível do mar, Hirakimata (Monte Hobson) acena para os viajantes com a promessa de vistas de 360 graus que nunca sairão da lembrança.

Great Barrier Island é um destino popular para a prática de mergulho, pesca, surfe, canoagem, ciclismo de montanha, caminhadas e acampamento. As opções de hospedagem variam desde locais para armação de barracas até hospedarias ecológicas de luxo.

Tryphena é o maior povoado da ilha e está situado na West Coast. Lar para uma série de praias familiares pitorescas, golfinhos são uma presença frequente aqui perto da costa.

Inúmeros eventos são realizados na ilha a cada ano, incluindo a deliciosa FitzRoy Mussel Fest, que celebra os apetitosos mexilhões pelos quais a área é conhecida. Há também o wharf2wharf, um evento esportivo com características de maratona, onde os atletas caminham, correm ou percorrem de bicicleta por toda a ilha, e a excursão pelos jardins em Great Barrier, que apresenta os deslumbrantes jardins residenciais da ilha.

Outros povoados incluem Whangaparapara e Tryphena na costa oeste e Claris na costa leste. A viagem de 90 km desde a cidade de Auckland leva cerca de 3 horas e meia de balsa rápida; é possível também pegar um voo de 30 minutos.

Informações úteis: População aproximada: 800 habitantes, aeroporto regional, centro para visitantes.

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