Haast Pass

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Reserve um bom tempo para se aventurar por Haast Pass até a costa. Caminhadas curtas começam na beira da estrada, levando-o através da floresta tropical a cachoeiras fabulosas.

O passeio de Wanaka até a West Coast passa por uma paisagem espetacular. Esta rota era um caminho tradicional usado pelos maori para viajar em direção ao oeste em busca do pounamu (jade). As bacias alimentadas por Lake Hawea e Lake Wanaka foram moldadas pelas Geleiras Hawea e Wanaka. Dois braços das geleiras se juntaram em um estreito pedaço de terra chamado The Neck.

Makarora, situado no extremo norte do Lake Wanaka, é ponto de partida para diversos passeios de vários dias pelo Mount Aspiring National Park. Vários passeios mais curtos têm início no limite das rodovias entre Makarora e Haast. Os principais incluem caminhadas a Blue Pools, Fantail Falls, Thunder Creek Falls e Roaring Billy. Na garganta de Gates of Haast, muitos viajantes param para tirar fotografias das águas selvagens, ao se chocarem com as rochas do rio.

O nome maori para a trilha que leva até Haast Pass é Tiora-patea, que significa que 'o caminho é claro'. Acredita-se que um garimpeiro chamado Charles Cameron tenha sido o primeiro europeu a encontrar a passagem. Ele a atravessou em janeiro de 1863, enterrando um frasco de pólvora no oeste da passagem. Logo depois de Cameron veio Julius von Haast, que deu nome à passagem, alegando ser o primeiro europeu a ter viajado por ela; no entanto, a descoberta do frasco enterrado por Cameron veio contradizer tal alegação.

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