Kawau Island

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A viagem de um dia para Kawau Island pode incluir uma visita à mansão de Governor Grey, caminhadas pela floresta até as antigas minas de cobre e um mergulho na praia.

Kawau Island foi estabelecida originalmente pelas primeiras migrações do povo maori. Ao longo dos tempos, as tribos contestaram o direito de viver na ilha, que acabou sendo abandonada na década de 1820 após um sangrento conflito durante a Guerra dos Mosquetes. 

Uma mina de manganês foi estabelecida na ilha na década de 1840; pouco depois, o cobre foi descoberto por acidente. Fascinantes ruínas da mina de cobre à beira-mar, uma casa de motor de bombeamento e uma pequena fundição permanecem até hoje.

Em 1862, a ilha foi comprada por um dos primeiros governadores da Nova Zelândia, Sir George Grey, como uma residência particular. Ele contratou arquitetos para estender significativamente a residência dos gerentes da mina para criar a mansão que permanece ainda hoje, totalmente restaurada em sua baía abrigada e ensolarada. No vale na parte de trás da casa, o governador criou um extenso jardim com plantas e animais de todo o mundo. A magnífica casa e os jardins com características de parque estão abertos aos visitantes, e pavões coloridos ainda perambulam pelos gramados.

As trilhas panorâmicas da ilha variam em extensão, indo desde caminhadas de meia hora a várias horas de duração, e são, em sua maioria, fáceis de se percorrer. Muitas das rotas seguem antigas trilhas provenientes do vale da mansão.

Botes e táxis aquáticos viajam diariamente a Kawau Island, partindo do cais de Sandspit perto de Warkworth, a aproximadamente uma hora e meia de distância ao norte de Auckland.

Informações úteis: População aproximada: 300 habitantes, acomodação limitada.

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