Okarito

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Pegue um caiaque ou siga em uma visita guiada para explorar a maior lagoa estuarina não modificada da Nova Zelândia, o lar de mais de 70 espécies de aves, incluindo a bela kot.

Em Okarito Lagoon, na costa oeste de South Island, há uma enorme área de águas abertas rasas e planícies de maré apenas esperando para ser explorada. É o local perfeito para a canoagem em áreas protegidas, e há muita coisa para ver enquanto você vai remando.

A lagoa é cercada por uma floresta nativa exuberante, acima da qual surgem os imponentes picos nevados de Southern Alps. O lugar é uma importante área de alimentação para milhares de aves limícolas que parecem relativamente não se importar com a presença de curiosos flutuando calmamente em seus caiaques.

Kotuku (garça branca) é uma ave muito rara por aqui, pois a Nova Zelândia está no seu limite de distribuição geográfica e climática. A cada ano, kotuku adultos vêm de toda parte da Nova Zelândia até Waitangiroto River, o único local de acasalamento do país. Okarito Lagoon é a área de alimentação principal e o lar permanente de parte da população de kotukus.

Para o povo maori, o kotuku é um animal sagrado. As penas do kotuku eram muito apreciadas e eram utilizadas como adorno pelos chefes durante a vida e também após a morte. No discurso maori, um dos maiores elogios que se pode fazer é comparar alguém ao kotuku. O povo maori acredita que no kotuku habita um espírito da terra chamado Reinga; e um antigo canto fúnebre maori termina com estas palavras "Ko to kotuku to tapui, e Tama - e", que significam "o kotuku é agora a tua única companhia, oh meu filho".

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