Oparara

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Passeio de caiaque e caminhadas através de fascinantes formações calcárias e florestas nativas antigas no canto sudoeste do Kahurangi National Park.

Logo ao norte de Karamea, na extremidade norte da estrada da costa oeste de South Island, a bacia de Oparara River proporciona aos exploradores uma experiência no "mundo perdido". A bacia é um dos maiores atrativos do Kahurangi National Park. Há cerca de um milhão de anos, o sistema hidrográfico de Oparara vem transformando a pedra calcária de 35 milhões de anos em um intrigante complexo de cavernas, arcos e canais.

A floresta eminente tem como árvores nativas a faia e rimu, e é densamente coberta de musgos e samambaias que espremem seus sistemas radiculares através de fissuras na pedra calcária para obter sustentação. Exemplares únicos de samambaias e algas vivem em torno dos arcos e entradas de cavernas. Pássaros, insetos e peixes se desenvolvem no ambiente intocado, lar do raro morcego-de-cauda-curta, do caracol terrestre gigante, da aranha da caverna e do pato-azul.

Uma série de trilhas, que variam entre dez minutos a uma hora de distância, leva a fascinantes arcos do rio de calcário, cavernas espetaculares e uma piscina na montanha lindamente espelhada. O maior arco, o Oparara Arch, tem 219 metros de comprimento com laterais a 79 metros de distância e seu cume está 43 metros acima do rio que o esculpiu. As populares cavernas Box Canyon e Crazy Paving apresentam formações calcárias delicadas que podem levar milhares de anos para aumentar um centímetro.

O complexo e extenso sistema de cavernas de Honeycomb pode ser visto em visitas guiadas. Estas cavernas são famosas por conter ossos antigos de moa, aves gigantes não-voadoras que foram extintas.

Os ecossistemas nesta área, apesar de um visual rudimentar, são muito frágeis e os visitantes ajudam a preservar as criações da natureza não saindo das trilhas e resistindo à tentação de tocar nas formações da caverna de calcário altamente sensíveis. Todos os insetos, fósseis, aves nativas e espécies de plantas são protegidos.

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