Punakaiki

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Deslumbre-se com as rochas empilhadas como panqueca e as crateras de Punakaiki, onde colunas de água jorram para o céu saindo de rochas que lembram pilhas gigantes de pão quente.

A natureza começou sua obra de arte há cerca de 30 milhões de anos. Por milhares de anos, camadas estratificadas de pequenas criaturas marinhas e de areia foram enterradas e comprimidas no leito do oceano. Esse processo criou áreas com múltiplas camadas de calcário resistente e arenito mais macio. A atividade sísmica então elevou o leito oceânico para a superfície, e aqueles artistas de movimentos lentos, a chuva e o vento, começaram a desgastar o arenito mais macio. Esse trabalho resultou em penhascos e ravinas com centenas de fatias horizontais ao longo das faces verticais, como enormes pilhas de panquecas.

Em muitos lugares dentro dos penhascos, poços de ar estreitos na vertical criados pela chuva se encontraram com túneis horizontais criados pelo oceano batendo forte em suas paredes. Atualmente, durante a maré alta, as ondas do oceano avançam pelos túneis cada vez mais estreitos e empurram grandes volumes de água e ar comprimido para cima através dos poços verticais. O resultado é uma paisagem sibilante e palpitante que ritmicamente lança colunas de água salgada como os gêiseres. Em uma forte onda sentido oeste, essa criação da natureza é uma visão impressionante.

Um passeio bem conservado para as rochas empilhadas como panquecas leva pela floresta nativa antes de emergir em áreas de linho e arbustos costeiros. A trilha proporciona vistas magníficas das montanhas do continente, do litoral acidentado e da principal atração, as rochas empilhadas como panquecas e respiradouros. Uma sinalização informativa ao longo do caminho o ajuda a entender o que estiver vendo. O melhor momento para visita é durante a maré alta.

Vilarejo de Punakaiki

O pequeno povoado da costa oeste de Punakaiki serve de anfitrião para visitantes que vêm para observar as famosas rochas empilhadas como panquecas e os respiradouros. Aqui você encontrará algumas opções de acomodação, de albergues e casas de família a casas de campo independentes; há também uma variedade de locais para se comer e galerias. As operadoras locais oferecem passeios a cavalo, aluguel de canoas, exploração de cavernas, caminhadas guiadas e aventuras de rafting.

Informações úteis: População aproximada de 70, Centro de Visitantes do Departamento de Preservação, opções limitadas de compras.

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