West Coast, ou “a costa”, como dizem os moradores locais, é uma região de rios e florestas úmidas, geleiras e tesouros geológicos.

West Coast não ultrapassa 50 km de largura em nenhum trecho de sua extensão. A população da região, cuja maior cidade é Greymouth, corresponde a apenas 31.000 pessoas. 

É bom contar com seu próprio meio de transporte, pois esta região tem 600 km de extensão e muito para se ver. Recentemente, a Great Coast Road, que vai de Westport a Greymouth, foi votada pelo Lonely Planet como uma das 10 melhores viagens costeiras do mundo.

Visite as geleiras Franz Josef Glacier e Fox Glacier. Esses rios de gelo gigantes desceram pelos vales até chegar a apenas 250 metros acima do nível do mar.

As Pancake Rocks e os respiradouros de Punakaiki estão entre as atrações mais famosas de West Coast e são realmente imperdíveis. A apenas 45 minutos de viagem de Punakaiki fica a Denniston Experience, um passeio de trem dentro de uma mina de carvão histórica, proporcionando aos visitantes um insight sobre a história da mineração de West Coast.

Admire as vistas a partir da nova Westcoast Treetop Walk, passarela em meio a antigas árvores rimu, e se deslumbre com os despenhadeiros de calcário do Paparoa National Park e com a água azul-turquesa do Hokitika Gorge.

Maravilhe-se com os Oparara Arches no norte, próximo a Karamea; tente a sorte, pescando no Lake Brunner, ou se deslumbre com Haast, Patrimônio da Humanidade.

West Coast é a única fonte de pedra verde (pounamu) da Nova Zelândia, encontrada nos rios da região. Em Hokitika, é possível fazer um tour e assistir aos escultores de pounamu trabalhando.

Encontre os “coasters” (como os moradores locais são conhecidos) e descubra pessoas independentes e autoconfiantes, mas muito amigáveis e hospitaleiras. Sente-se para tomar uma cerveja com eles e ouvir histórias sobre a região. Você pode se hospedar em um B&B aconchegante, lodge de luxo ou hotel estiloso, todos com excelentes preços.

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