White Island (Whakaari)

Você pode organizar uma visitar ao vulcão ativo White Island a partir de qualquer cidade em Bay of Plenty. Essas excursões exigem o uso de capacete de segurança. Uma aventura emocionante!

Bay of Plenty
White Island, Bay of Plenty

By Tourism New Zealand

Bay of Plenty
Helikopterflug nach White Island, Bay of Plenty

By Chris Sisarich

Bay of Plenty
White Island, Bay of Plenty

By TNZ

New Zealand
frontier-helicopters-shoot_2-1516.jpg, New Zealand

By Frontier Helicopters

White Island (Whakaari) é o exemplo perfeito de um vulcão ativo. Ele exala, ruge e chia com sua cratera fumegante liberando gases tóxicos a 800°C. Situado na ilha da costa de Whakatane, já entrou em erupção cerca de 35 vezes, de leve a moderada, desde 1826. O nome maori da ilha é "Te Puia o Whakaari", que significa "o vulcão dramático". 

A ilha é quase circular, com cerca de 2 quilômetros de diâmetro e altura de 321 metros acima do nível do mar. Entretanto, o que você vê é apenas o pico de uma montanha submersa bem maior; a principal cratera fica abaixo da superfície do mar, protegida do oceano por altas paredes de cratera. 

Em uma escala de erupção de um a cinco, a ilha fica geralmente em nível de alerta de um ou dois. Em março de 2000, três pequenas aberturas apareceram na cratera principal e começaram a emitir cinzas, cobrindo a ilha com um fino pó cinza. Mais tarde naquele ano, uma erupção cobriu a ilha com lama e escória, revelando uma nova cratera. Na maioria das vezes, a atividade vulcânica se limita a emissões de gazes fumegantes e lama borbulhante. 

Embora seja uma propriedade privada, White Island é uma reserva linda que pode ser visitada de lancha ou helicóptero. Partindo de Whakatane, Rotorua e Tauranga é possível organizar uma excursão a pé na ilha, que leva direto para a enorme cratera principal. Você receberá capacetes de segurança e máscaras de gás para a excursão, a qual proporciona uma experiência extraordinária. 

Avistar os restos de uma operação de mineração de enxofre é lago surpreendente. Foram feitas várias tentativas para se extrair enxofre da ilha, mas a mineração teve uma repentina interrupção em setembro de 1914, quando um deslizamento de lama retirou a vida de todos os trabalhadores. Eles desapareceram sem deixar rastros; apenas o gato do acampamento (chamado Peter the Great) sobreviveu.

Informações úteis: É possível pousar de helicóptero na ilha e, dependendo do tempo, ancorá-la em lanchas.

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