White Island (Whakaari)

Você pode organizar uma visitar ao vulcão ativo White Island a partir de qualquer cidade em Bay of Plenty. Essas excursões exigem o uso de capacete de segurança. Uma aventura emocionante!

White Island (Whakaari) é o exemplo perfeito de um vulcão ativo. Ele exala, ruge e chia com sua cratera fumegante liberando gases tóxicos a 800°C. Situado na ilha da costa de Whakatane, já entrou em erupção cerca de 35 vezes, de leve a moderada, desde 1826. O nome maori da ilha é "Te Puia o Whakaari", que significa "o vulcão dramático". 

A ilha é quase circular, com cerca de 2 quilômetros de diâmetro e altura de 321 metros acima do nível do mar. Entretanto, o que você vê é apenas o pico de uma montanha submersa bem maior; a principal cratera fica abaixo da superfície do mar, protegida do oceano por altas paredes de cratera. 

Em uma escala de erupção de um a cinco, a ilha fica geralmente em nível de alerta de um ou dois. Em março de 2000, três pequenas aberturas apareceram na cratera principal e começaram a emitir cinzas, cobrindo a ilha com um fino pó cinza. Mais tarde naquele ano, uma erupção cobriu a ilha com lama e escória, revelando uma nova cratera. Na maioria das vezes, a atividade vulcânica se limita a emissões de gazes fumegantes e lama borbulhante. 

Embora seja uma propriedade privada, White Island é uma reserva linda que pode ser visitada de lancha ou helicóptero. Partindo de Whakatane, Rotorua e Tauranga é possível organizar uma excursão a pé na ilha, que leva direto para a enorme cratera principal. Você receberá capacetes de segurança e máscaras de gás para a excursão, a qual proporciona uma experiência extraordinária. 

Avistar os restos de uma operação de mineração de enxofre é lago surpreendente. Foram feitas várias tentativas para se extrair enxofre da ilha, mas a mineração teve uma repentina interrupção em setembro de 1914, quando um deslizamento de lama retirou a vida de todos os trabalhadores. Eles desapareceram sem deixar rastros; apenas o gato do acampamento (chamado Peter the Great) sobreviveu.

Informações úteis: É possível pousar de helicóptero na ilha e, dependendo do tempo, ancorá-la em lanchas.

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