Observação de baleias

Você pode ver baleias em North Island, mas é Kaikoura, em South Island, o principal centro de observação de baleias da Nova Zelândia.

Kaikoura, situada na costa leste de South Island, é um dos únicos lugares do mundo onde você pode ver facilmente baleias cachalotes.

A cachalote, a maior das baleias dentadas, chega a ter mais de 15 metros de comprimento. Elas mergulham a uma grande profundidade para se alimentarem. A população residente de cachalotes em Kaikoura pode ser observada durante todo o ano. A orca (baleia assassina) pode ser vista de dezembro a março, e a baleia jubarte em junho e julho. Várias espécies de golfinho são observadas quase que diariamente na região.
 
As baleias crescem perto de Kaikoura devido sua paisagem subaquática incomum. O abrupto declive da plataforma continental cria uma série de cânions subaquáticos extremamente profundos. Além disso, uma corrente quente vinda do norte se encontra com uma corrente fria do sul. Esse encontro traz nutrientes das profundezas do oceano para cima, um fenômeno que ajuda a sustentar todos os tipos de vida marinha, de plânctons e krill a golfinhos e baleias.
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