Dinosaurier in Neuseeland

Dinosaurier in Neuseeland? Mit Sidetracks könnt Ihr sie erleben http://wp.me/p1Bd4K-gW

Tuatara, die dreiäugige Brückenechse

In Neuseelands einzigartiger Fauna findet sich auch eine uralte Tierart, die kein Gefieder trägt, sondern ein Schuppenkleid und bereits vor 200 Millionen Jahren lebte. Überall auf der Welt ist die Tuatara, auch Brückenechse genannt, längst von der Bildfläche verschwunden, doch in Aotearoa, dem Land, das zuletzt von den Menschen entdeckt wurde, konnte sich die Echse bis heute in der Natur behaupten. Dieses prähistorische Reptil hat sich seit dem Zeitalter der Dinosaurier auch genetisch nicht mehr verändert und gehört zur Ordnung der „Sphenodontidae“, der ehemaligen Zeitgenossen der Dinosaurier. Deshalb wird das ungewöhnliche Tier auch als „Halbdinosaurier“ bezeichnet oder „lebendes Fossil“ genannt.

Die 50 bis 70 Zentimeter langen, etwa ein Kilogramm schweren und gräulichen Ur-Echsen mit einem Ventralkamm sind nicht nur das älteste Reptil der Welt, sondern können auch uralt werden: über 100 Jahre! Der zusätzlichen Schläfenbogen – die sogenannte „Brücke“ – verlieh der Brückenechse ihren Namen. Die eigentliche Besonderheit der Tuataras ist jedoch ihr spezielles Temperaturbedürfnis. Während ihre Artgenossen eine Körpertemperatur zwischen 25° und 40° Celsius bevorzugen, leben Brückenechsen bei wesentlich kühleren Temperaturen des neuseeländischen Klimas und werden erst bei 7°C lethargisch. So können die Fleischfresser im Gegensatz zu anderen wechselwarmen Reptilien auch bei niedrigen Temperaturen nachts und in der Dämmerung auf die Jagd nach Insekten, Eidechsen, Fröschen und gelegentlich auch Seevögeln gehen. Abhängig von geringer Temperatur und des damit verbundenen verlangsamten Herzschlages kann die Tuatara ihre Atmung auf einen Atemzug pro Stunde reduzieren. Hier geht es weiter...

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