นิวซีแลนด์ ดินแดนในฝันแห่งซีกโลกใต้

ทิวทัศน์ที่งดงามในประเทศนิวซีแลนด์นั้นเต็มไปด้วยเทือกเขา ภูเขาไฟที่ยังไม่ดับ ชายฝั่งทะเลที่ทอดยาว ฟยอร์ด และป่าฝน

ขนาดของประเทศนิวซีแลนด์นั้นเทียบเท่ากับประเทศอังกฤษ รัฐโคโรราโดของสหรัฐอเมริกา หรือประเทศญี่ปุ่น และมีประชากรเพียง 4.5 ล้านคน จึงเป็นหนึ่งในเพียงไม่กี่ประเทศในโลกที่ประชากรไม่แออัด นอกจากนี้นิวซีแลนด์ยังเป็นสวรรค์สำหรับผู้ที่ต้องการความเงียบสงบ ผ่อนคลาย และยังเปรียบเสมือนสนามกีฬาอันท้าทายสำหรับผู้ที่รักการผจญภัย ด้วยสภาพภูมิอากาศที่ไม่แปรปรวนมาก จึงเป็นประเทศที่สามารถไปท่องเที่ยวได้ตลอดทั้งปี

ประเทศนิวซีแลนด์มีทิวทัศน์ที่สวยงามมากทั่วประเทศ ซึ่งสถานที่ท่องเที่ยวแต่ละแห่งก็มีไฮไลต์ที่หลากหลาย ไม่ว่าจะเป็นหอคอย Sky Tower ในเมืองอ็อคแลนด์ ที่คุณสามารถชมวิวอันตระการตาของเมืองได้ ไม่ว่าจะเป็นร่องรอยของปล่องภูเขาไฟ อ่าวที่เต็มไปด้วยเกาะน้อยใหญ่ดาษดื่น และเขตป่าที่อยู่ชานเมือง ส่วนเคเบิ้ลคาร์ในเมืองหลวงเวลลิงตัน ก็จะพาคุณขึ้นไปบนเนินเขาที่มีวิวแบบพาโนรามาสุดลูกหูลูกตา การนั่งเครื่องบินเล็กนั้น จะช่วยให้คุณได้ชมทิวทัศน์ของภูเขาไฟหรือยอดเขาแอล์ปสตอนใต้ที่มีหิมะปกคลุมอยู่ตลอดปี และยังมีเจ็ทโบ๊ทซาฟารีที่จะพาคุณแล่นฉวัดเฉวียนไปตามลำน้ำผาดโผน ผ่านช่องแคบของหน้าผาสูงชัน กระตุ้นต่อมอะดรีนาลีนของคุณได้ดีทีเดียว

นอกจากนี้ การได้สัมผัสธรรมชาติอย่างใกล้ชิดจะทำให้คุณได้ชื่นชมความสวยงามที่แปลกตาได้ดียิ่งขึ้น อาทิ ความโดดเด่นของก้อนหิน Wairere Boulders หินงอกหินย้อยในถ้ำไวโตโม่ หรือบริเวณภูเขาไฟที่ห่อหุ้มด้วยกำมะถัน และยังคงมีควันไฟคุกรุ่นอยู่เป็นหย่อมๆ ที่ไวท์ไอส์แลนด์ (White Island)

สวนสัตว์เปิดและศูนย์อนุรักษ์พันธุ์สัตว์เป็นอีกที่ ที่จะให้คุณได้ใกล้ชิดกับสัตว์หายากหลากหลายพันธุ์ ซึ่งคุณสามารถแอบอยู่ที่ทางเดินที่ขุดเป็นร่องข้างกำแพงดินเพื่อดูวิถีชีวิตของนกเพนกวินขณะเดินเตาะแตะขึ้นฝั่งในตอนเย็น หรือยืนต้านลมบนหน้าผา ขณะที่นกแกนเน็ท(Gannet) หรือนกแอลบราทอส (Albatross) บินโฉบเฉี่ยวไปมาอย่างเพลิดเพลิน

วิธีการเดินทางท่องเที่ยวในประเทศนิวซีแลนด์นั้น สำคัญไม่แพ้กับการเลือกจุดหมายปลายทาง การค้นหาข้อมูลต่างๆ จะช่วยให้คุณเลือกการเดินทางที่เข้ากับสไตล์วันพักผ่อนในใจคุณ ซึ่งมีให้เลือกมากมาย ตั้งแต่การเดินทางแบบหรูหราไปจนถึงการเดินทางแบบราคาย่อมเยาหรือสไตล์แบ็คแพ็ค

แต่แน่นอนว่า การเดินทางที่นิยมมากที่สุดคือการขับรถเที่ยวเอง คุณจะพบว่าทิวทัศน์สองข้างทางนั้นเปลี่ยนไปเกือบทุกโค้งที่คุณเลี้ยว ด้วยสภาพถนนที่ถูกวางไว้ให้เป็นไปตามสภาพธรรมชาติของภูมิประเทศ ถนนไฮเวย์นอกเมือง ส่วนใหญ่จะเป็นถนนสองเลน โดยมีเลนกลางไว้ให้แซงเป็นระยะๆ เพื่อความปลอดภัย เวลาที่ใช้ในการขับรถ จึงมักจะนานกว่าที่คิดไว้เสมอ ดังนั้น คุณควรเผื่อเวลาในการเดินทางให้เพียงพอ เพื่อจะได้ไม่ต้องเร่งรีบ และสามารถเพลิดเพลินไปกับการชมวิวระหว่างทางได้เต็มที่ สำหรับการเดินทางท่องเที่ยวที่อิสระอีกทางหนึ่ง คุณอาจเลือกการท่องเที่ยวด้วยรถแคมเปอร์แวนหรือมอร์เตอร์โฮม

เส้นทางขับรถท่องเที่ยวในนิวซีแลนด์มีมาตรฐานสูง ถนนส่วนใหญ่ราดยางอย่างดี ถนนทุกเส้นแม้แต่ในเขตชนบท มีป้ายบอกทางที่ชัดเจน และที่สำคัญ ประเทศนิวซีแลนด์ขับรถชิดซ้ายเหมือนในประเทศไทย

ยิ่งไปกว่านั้น นิวซีแลนด์ยังมีแหล่งท่องเที่ยวที่หลากหลาย ที่นักเดินทางสามารถเลือกใช้เวลาไปกับกิจกรรมที่ตรงกับไลฟ์สไตล์และความชอบได้อย่างเต็มที่ ซึ่งในแต่ละฤดูกาลก็มีสิ่งที่น่าสนใจแตกต่างกันออกไป สามารถท่องเที่ยวได้ตลอดทั้งปี

ขณะนี้เป็นช่วงฤดูหนาวในประเทศนิวซีแลนด์ ซึ่งเริ่มต้นตั้งแต่เดือนมิถุนายนไปจนถึงเดือนสิงหาคม สำหรับใครที่โปรดปรานการอยู่ท่ามกลางหิมะและกีฬาฤดูหนาว นี่คือช่วงเวลาที่ไม่ควรพลาด โดยสามารถสนุกไปกับการเล่นสกี ที่เขารัวเปฮู ภูมิภาคเทาโป ในเกาะเหนือ และ ยอดเขาโคโรเน็ต ในเกาะใต้ ซึ่งถือเป็นสถานที่สำหรับการเล่นสกีที่ขึ้นชื่อ

นอกเหนือไปจากธรรมชาติอันสวยงาม และกิจกรรมอันน่าตื่นตาตื่นใจ ยังมีประสบการณ์อีกมากมาย ไม่ว่าจะเป็น วัฒนธรรม อาหารการกิน และมิตรไมตรีจากชนพื้นเมือง ที่ดินแดนแห่งนี้รอให้คุณมาสัมผัสสักครั้งหนึ่งในชีวิต