뉴질랜드 화산

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뉴질랜드 전역에는 화산 활동으로 인해 만들어진 신기하고 놀라운 자연 현상이 많다.

뉴질랜드는 지질학적으로 단층선이 지나는 곳으로, 땅 속에서 두 개의 거대한 지각판이 끊임없이 충돌하고 있다. 남섬의 서던 알프스는 지각판이 부딪히면서 솟아오른 것이고, 북섬에서는 지각판이 밀려들어감과 동시에 엄청난 열이 방출되서 활발한 화산활동이 이루어진다. 유황냄세가 강한 북섬의 지열도시 로토루아에서는 곳곳에서 증기가 솟아오르고 온천이 솟는 지열 활동을 볼 수 있는데, 시내 중심에서 뜨거운 물이 솟구치는 간헐천과 부글부글 끓는 진흙탕을 볼 수 있다. 지하에서 올라온 물과 증기는 광물질을 포함하기 때문에 지상에서 신비한 색을 만들어내는데, 이런 모습 역시 시내에서 멀지 않은 곳에서 쉽게 볼 수 있다. 활발한 지열활동은 천연 온천 뿐 아니라, 취사와 난방에 필요한 에너지를 생성하는 데도 쓰인다.
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