와이카토 대표 관광지 - 와이토모 케이브즈

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와이토모 지역의 구릉진 초록색 목초지대 지하에는 동굴, 암석 계곡, 지하의 강이 흐르는 석회암 지대가 있다.

수백만년 전 바다 속에 잠겨있던 이 곳은 지각 변동으로 인해 수면 위로 솟아오르면서 지금의 와이토모가 되었다. 와이토모라는 이름은 "와이"(물)와 "토모"(구멍)의 두 마오리 단어가 합성되서 만들어졌는데, 수백개의 동굴 속에서 지하에 개울이 흐르는 지형을 생각하면 이 지역에 완벽하게 어울리는 이름이다. 동굴의 천장에서 떨어지는 물방울이 땅 속으로 스며들 때 신기한 동굴암석이 생기게 되는데, 종유석은 천장에서 아래로 자라고, 석순은 바닥에서 위로 자란다. 이 둘이 만나서 기둥이 되면 석주라고 부르고, 석주가 꽃모양을 하면 석화라고 한다. 와이토모에는 반딧불이 있는 동굴이 많아 깜깜한 동굴에 반짝이는 신비한 반딧불 투어도 할 수 있고, 줄을 타고 동굴로 내려가는 스릴 체험이나 동굴 속 래프팅 등을 할 수 있다.
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