마운트 쿡 매켄지

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남섬의 심장부에 청록색 물빛을 지닌 푸카키와 오하우, 테카푸 호수가 있다. 낮에는 고산의 아름다운 절경을 감상하고 밤에는 빛나는 은하수를 바라보자.

이 호수들이 아오라키 마운트쿡 국립공원(Aoraki Mount Cook National Park)과 함께 유네스코 밤하늘 보호구(Dark Sky Reserve)에 속해 있다. 세계에서 가장 넓은 면적을 자랑하는 이 밤하늘 보호구는 조명 공해가 거의 없는 덕분에 골드 등급으로 지정되었다. 어느 곳보다 하늘이 가까워 보이는 이곳은 뉴질랜드에서 별을 바라보기에 더할 나위 없는 장소이다. 빅 스카이 스타게이징(Big Sky Stargazing)과 마운트존 천문대(Mount John Observatory)가 모두 가깝고, 어스 앤드 스카이(Earth & Sky) 투어에 참가하는 방법도 있다.

크라이스트처치-캔터베리
테카포, 크라이스트처치-캔터베리

Julian Apse

도시의 불빛에서 멀리멀리 떨어진 테카포 지역은 별을 헤아리기 완벽한 곳이다. 공식적으로 ‘아오라키 매켄지 국제 밤하늘 보호구'로 불린다.

낮에는 여러 가지 방법으로 극적인 고산 절경을 찾아 나설 수 있다. 알프스 2 오션(Alps 2 Ocen) 사이클 트레일이 이 지역을 통과하는데, 총 310km의 트레일 완주가 무리라면 구간별로 짧게 하이킹이나 자전거를 이용하여 푸카키(Pukaki), 오하우(Ohau), 테카포(Tekapo) 등 청록색 호수들을 둘러싼 터석으로 덮인 금빛 벌판으로 가볼 수 있다.

크라이스트처치-캔터베리
알프스 2 오션 사이클 트레일, 크라이스트처치-캔터베리

Tourism New Zealand

잘 닦인 트레일을 따라 청록색 호수들과 하늘을 찌르는 듯한 서던알프스를 끼고 자전거를 타거나 하이킹하기

선한 목자의 교회는 꼭 방문할 만한 명소다. 테카포 호숫가에 서 있는 돌로 만든 이 작은 교회는 매켄지컨트리 개척자들을 위한 기념비로서 세워졌다.

New Zealand
테카포 선한 목자의 교회, New Zealand

Tourism New Zealand

깨끗한 공기, 독특한 별자리, 별세계 같은 자연환경 등이 어우러져 마치 마법에 걸린 듯한 뉴질랜드의 밤하늘

 

이곳의 절경에 몰입할 수 있는 또 다른 방법으로 몇 시간 정도 카약의 노를 저을 수 있다. 테카포 호수에서 카약을 대여할 수 있는데, 특히 일조 시간이 길고 바람이 잔잔한 아름다운 날을 골라보자.

근방에 아오라키 마운트쿡 국립공원이 있다. 뉴질랜드 최고봉인 아오라키 마운트쿡의 계곡을 산책하고, 에드먼드 힐러리 알파인 센터(Sir Edmund Hillary Alpine Centre)를 방문하여 이 지역의 개척사와 유명한 등반가에 대해 알아보자.

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