Whanganui merupakan salah satu kota pertama yang didirikan di New Zealand. Whanganui, berarti ‘teluk besar’ atau ‘pelabuhan besar’, berasal dari sungai besar yang mengalir melalui kota ini.

Pernah menjadi kota terbesar ke lima di New Zealand, Whanganui (dulu ditulis Wanganui) tetap menampilkan bangunan-bangunan kuno yang cantik, musium-musium berkelas dunia dan taman-taman yang sudah terbentuk lebih dari seabad yang lalu. Kecantikan yang telah terciptakan tersebut dipadu secara sempurna dengan landskap alami kota ini. Lihatlah ke segala arah dan Anda akan melihat sungai yang lebar, pantai berpasir hitam atau bukit hijau bergulir dengan pemandangan gunung Taranaki dan Ruapehu di kaki langit.

Rumah bagi ratusan seniman aktif, Whanganui disibukkan dengan enerji yang kreatif. Mulai dari studio pembuatan kaca di satu-satunya pusat kaca masyarakat di New Zealand hingga Sekolah Opera New Zealand yang bergengsi, tidak pernah kekurangan seniman yang berbakat. Kota ini juga menjadi rumah bagi sejumlah galeri, teater dan tempat musik dan juga dua musium seni yang mengesankan: Sarjeant Gallery Te Whare o Rehua dan Quartz Museum of Studio Ceramics.

Kunjungi musium regional dan saksikan koleksi luar biasa dari lukisan-lukisan Lindauer dan barang-barang berharga Maori. Dan lihatlah salah satu atraksi yang tidak biasa, elevator di dalam tanah yang naik hingga ke puncak Durie Hill.

Event-event penting diselenggarakan di sini termasuk balap motor Cemetery Circuit Street Races yang hidup, Vintage Weekend setiap tahun di pertengahan Januari, dan Mountains to Sea Multisport, sebuah lomba sejauh 270km melintasi jalur-jalur di hutan asli yang belum terjamah dan banyak pemandangan spektakuler lainnya. Jalur sepeda Mountains to Sea adalah jalur yang terpanjang dan paling beragam di negeri ini.

Namun pusat sebenarnya dari tempat ini, baik secara fisik maupun spiritual, adalah Sungai Whanganui – sungai terpanjang yang dapat dilayari di negeri ini dan yang pernah dikenal sebagai sungai Rhine-nya New Zealand.  Pada masa-masa awal sungai ini merupakan rute transportasi penting bagi pemukim Maori dan Eropa.

Sekarang ini, Taman Nasional Whanganui adalah tempat petualangan sungai di mana Anda dapat mengarungi sungai dengan jetboat atau melayarinya dengan kapal uap dengan roda kayuh. Untuk pengalaman berkayak, cobalah Whanganui Journey yang berawal di Taumaranui dan berakhir di Pipiriki, akan membawa Anda melalui pedesaan berbukit yang diselimuti semak-semak yang menawan dan ngarai sempit dan panjang. Dari Pipiriki Anda dapat ikut wisata dengan jetboat ke Bridge to Nowhere – yang dibangun di tahun 1936 untuk para petani pelopor mula-mula dan ditinggalkan di tahun 1942.

Waktunya, memang, untuk mengikuti arus.

plane Temukan & pesan penerbangan