Geografia e geologia da Nova Zelândia

Você encontrará uma variedade de paisagens incríveis na Nova Zelândia, todas com fácil acesso de uma a outra.

New Zealand
Mount Aspiring, New Zealand

By Small World Productions

Fiordland
Beech forest at Lake Gunn, Fiordland

By William Patino

Bay of Plenty
White Island, Bay of Plenty

By Tourism New Zealand

Hamilton - Waikato
Waitomo Glowworm Caves, Hamilton - Waikato

By Corin Walker Bain

Geleiras espetaculares, fiordes pitorescos, montanhas acidentadas, vastas planícies, colinas, floresta subtropical, planalto vulcânico, quilômetros de litoral com maravilhosas praias arenosas: você encontra tudo isso aqui. Não é surpresa que a Nova Zelândia esteja se tornando tão popular como um local para filmagens.

Localizada no sudoeste do pacífico, a Nova Zelândia é constituída por duas ilhas principais: North Island e South Island. Stewart Island e muitas ilhas menores estão situadas na costa.

A North Island da Nova Zelândia tem uma cadeia de montanhas que percorre a região central, com paisagens montanhosas tranquilas nos dois lados. O centro de North Island é dominado pelo Volcanic Plateau, um vulcão ativo e área termal. Os gigantes Southern Alps formam a espinha dorsal de South Island. No leste de Southern Alps estão as paisagens montanhosas de Otago e Southland, e as vastas e planas Canterbury Plains.

Como tudo começou

As rochas mais antigas da Nova Zelândia têm mais de 500 milhões de anos e faziam parte de Gondwana . Esse enorme supercontinente começou a se dividir cerca de 160 milhões de anos atrás, e a Nova Zelândia se separou dele há 85 milhões de anos.

A Nova Zelândia está localizada sobre duas placas tectônicas: a do Pacífico e a australiana. Quinze desses gigantescos blocos de crosta móveis compõem a superfície da Terra. A North Island e algumas partes de South Island estão situadas na placa australiana, enquanto que o restante de South Island está situado sobre a do Pacífico. Como essas placas estão constantemente se deslocando e colidindo entre si, a Nova Zelândia recebe muita ação geológica.

Áreas geotérmicas e águas termais

Essa atividade subterrânea abençoa a Nova Zelândia com algumas áreas geotérmicas espetaculares e águas termais relaxantes, além de fornecer eletricidade e aquecimento em algumas áreas. Rotorua é o principal centro de atrações geotérmicas, com abundância de poços de lama, gêiseres e águas termais em suas áreas termais ativas; sem mencionar o odor da "Cidade do enxofre" que se tornou sua marca registrada. Povoada inicialmente pelos maoris que usavam as águas termais para cozinhar e tomar banho, Rotorua logo atraiu residentes europeus. Os famosos benefícios à saúde de seus poços aquecidos rapidamente concederam à área o nome de "Cureland".

Além de Rotorua, você pode aproveitar as águas termais e outras atividades termais na maioria das regiões de North Island, ao norte de Turangi, bem como em Hanmer Springs e West Coast na South Island. 

Praias arenosas tranquilas a litorais acidentados e desertos

A Nova Zelândia tem mais de 15.000 quilômetros de um litoral belo e diversificado. No extremo norte e na maior parte da costa leste de North Island você encontrará longas praias arenosas perfeitas para nadar, surfar e tomar banho de sol. A costa oeste de North Island tem praias de areia escura, com areia rica em ferro. O norte de South Island tem as mesmas belas praias arenosas, enquanto o litoral ao redor do restante de South Island tende a ser mais deserto e mais acidentado. 

Cadeias de montanhas a terras férteis

Cerca de um quinto de North Island e dois terços de South Island são constituídos por montanhas. Estendendo-se do norte de North Island até a região inferior de South Island, essas montanhas são geradas pela colisão entre as placas australiana e do Pacífico.

Durante milhões de anos, depósitos aluviais (causados pela erosão das montanhas pelos rios) formaram a vasta região de Canterbury Plains, em South Island, e várias planícies menores em North Island. Essas planícies aluviais apresentam algumas das terras mais férteis e produtivas da Nova Zelândia.

Geleiras de gelo triturado

Southern Alps na Nova Zelândia têm várias geleiras, sendo a maior a Tasman Glacier, podendo ser observada ao fazer uma breve caminhada a partir do vilarejo de Mount Cook. As geleiras mais famosas da Nova Zelândia são Franz Josef e Fox em West Coast, South Island. Entalhada pelo gelo em movimentação durante milhares de anos, essas geleiras espetaculares são facilmente acessíveis aos praticantes de montanhismo e caminhada. É possível caminhar até geleiras ou ir de helicóptero — voando de helicóptero até o topo e descer caminhando.

Sunken Mountains

Durante milhares de anos, o processo de subducção testemunhou partes da paisagem da Nova Zelândia se tornarem submersas. Marlborough Sounds e Fiordland são exemplos de cadeias de montanhas elevadas que afundaram no mar, criando canais e fiordes espetaculares. Essas áreas apresentam alguns dos cenários mais pitorescos da Nova Zelândia, com exuberantes encostas escarpadas se precipitando até o fundo das baías tranquilas. Águas claras, profundas e tranquilas cercadas pela bela mata tornam essas áreas ideais para passeios de barco e canoagem.

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