Lake Tekapo

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Lake Tekapo é o sonho de qualquer fotógrafo tornado realidade. As montanhas cobertas de neve, o lago azul turquesa e o lindo e pequeno templo irão cativá-lo.

Lake Tekapo está a cerca de três horas de carro ao sudoeste de Christchurch, em Mackenzie Basin. O município aponta para o norte entre o extraordinário lago azul-turquesa até o espetáculo montanhesco de Southern Alps. Lake Tekapo obtém sua intensa coloração turquesa opaca através da farinha de rocha refinada (terra proveniente de geleiras), que fica suspensa na água.

Às margens do lago você verá a bela Church of the Good Shepherd, de onde é possível ter uma vista perfeita do Mount Cook através dos vitrais do altar. A igreja foi construída em 1935 para as famílias pioneiras do distrito de Mackenzie, e é um ponto fotográfico popular entre os visitantes.

Fica próxima ao "monumento do cão pastor", uma estátua de bronze esculpida para reconhecer a dívida do distrito para com o cão pastor "sem a ajuda do mesmo, o pastoreio no país montanhesco não seria possível".

Há também trilhas seguindo a margem do lago. Para obter vistas imensas de Mackenzie Basin, é possível caminhar até o Mount John Observatory (1031 metros) ou Cowans Hill.

Aurora austral

O equivalente à aurora boreal do hemisfério sul, sendo Lake Tekapo um dos melhores lugares na Nova Zelândia para ver esta sinfonia de cores ganhar vida. Lake Tekapo é conhecido por suas noites claras e pela ausência de poluição luminosa, tornando-se um ótimo destino pra observação cuja melhor fase é de abril a setembro. Siga para o Mount John Observatory, edificado no alto das montanhas e voltado para o sul, é a sua melhor chance de acompanhar este espetáculo de luzes naturais.

História de Mackenzie Basin

As primeiras pessoas a viverem em Mackenzie Basin foram os maori. Eles extraíam suas ferramentas da pedra, pescavam enguias, caçavam aves e firmaram acampamentos ao longo dos rios e lagos. Os colonos europeus não tinham real conhecimento sobre a área até meados de 1800, quando um pastor escocês chamado Jock Mackenzie foi preso por roubar ovelhas. Ele se aventurou nas terras altas do país para esconder da justiça seu rebanho roubado.

Informações úteis: População aproximada: 320 habitantes, mercados, combustíveis.

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