A região de Waitaki é um lugar de paisagens contrastantes e beleza natural. Veja rochas misteriosas, amplas praias e arte rupestre maori.

A região de Waitaki conta com um vasto litoral selvagem, planícies verdejantes e montanhas elevadas. No meio da costa da região fica a cidadezinha de Moeraki, com suas enormes rochas esféricas. Espalhadas pela praia, as Moeraki Boulders existem há mais de 65 milhões de anos e podem ser acessadas facilmente pela praia. Fique atento a golfinhos de Hector, vistos com frequência brincando nas ondas.

Siga para o norte, faça uma parada em Oamaru e veja a arquitetura histórica de calcário, que compõe uma incrível paisagem urbana em uma charmosa comunidade. Lá, você pode subir na bicicleta e pedalar pela Alps to Ocean Cycleway até o Aoraki Mount Cook.

Seguindo para o interior, picos cobertos de neve e lindos lagos contrastam com as colinas escalvadas que surgem da base do vale. Pare para observar as Earthquakes, impressionante formação de despenhadeiros de calcário, repleta de fósseis antigos. Próximo dali, há gravuras rupestres maoris, feitas de ocre vermelho, carvão e gordura animal.

O Waitaki River surge em meio à paisagem, pontuado por três hidrelétricas: Waitaki, Aviemore e Benmore. A hidrelétrica Waitaki foi construída com picaretas e pás nos anos 1930, e a hidrelétrica Benmore é uma das maiores do hemisfério sul. No verão, as águas azuis contrastam com a paisagem de tom laranja da região.

Há muitas trilhas agradáveis na região de Otematata, a maioria das quais leva cerca de uma hora. As trilhas mais longas incluem a Benmore Peninsula Track e a Deep Stream Track. 

Omarama marca a extremidade oeste do Waitaki Valley, e é o lugar ideal para quem gosta de voo planado. O vento quente “nor'wester”, que sopra constantemente nos Alpes do Sul, forma o famoso “Northwest Arch”, uma térmica capaz de levar um intrépido piloto de planador a 10.000 metros.

Em uma região remota e acidentada, a apenas 30 minutos de Omarama, fica o vilarejo mais setentrional do distrito, Ohau, cercado pelos Alpes do Sul e por um lago glacial. Ohau é um refúgio alpino tranquilo e pitoresco, perfeito para quem gosta de caminhar, fazer trilha, pedalar e esquiar.

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