Chegada dos europeus a Aotearoa

Embora o primeiro europeu a ver o país tenha sido um holandês, foram os britânicos que colonizaram a Nova Zelândia.

Primeiro visitante da Holanda

O primeiro europeu a avistar a Nova Zelândia foi o explorador holandês Abel Tasman. Ele estava em uma expedição para descobrir um grande continente sulista, "A Grande Southland", que, segundo acreditava-se, era rica em minerais. Em 1642, enquanto procurava por esse continente, Tasman avistou uma "grande terra de altitude elevada" na costa oeste de South Island.

Abel Tasman anexou o país à Holanda com o nome de "Staten Landt" (posteriormente alterado para "Nova Zelândia" por cartógrafos holandeses). Navegando pela costa oeste do país, o primeiro contato de Tasman com os maoris foi no topo de South Island, lugar que é atualmente chamado de Golden Bay. O barco de Tasman foi avistado por duas waka (canoas) repletas de maoris. Tasman enviou seus homens em um pequeno barco, mas vários desentendimentos fizeram com que ele se chocasse contra um dos waka. Na discussão decorrida, quatro homens de Tasman foram mortos.

Tasman nunca chegou a pisar na Nova Zelândia e, após navegar pela costa oeste, foi a algumas Ilhas do Pacífico e, em seguida, voltou para Batavia (agora, Jakarta) nas Índias Orientais Holandesas (agora, Indonésia). Sua missão à Nova Zelândia foi considerada sem sucesso por seus contratantes, a Companhia Holandesa das Índias Orientais, já que Tasman não encontrou "nenhum tesouro ou matérias de grande lucro".

Entrar na Grã Bretanha

O Capitão James Cook, enviado ao Taiti para observar o trânsito de Vênus, também foi encarregado da busca pelo grande continente sulista que acreditava-se que existia nos mares do sul. Em 1769, o grumete de Cook, Young Nick, avistou um pedaço de terra (agora chamada Young Nick's Head) próximo a Gisborne. Cook circunavegou e mapeou o país com êxito, e liderou duas outras expedições à Nova Zelândia antes de ser morto no Havaí, em 1779.

Primeiros colonizadores europeus

Antes de 1840, os primeiros a vir para a Nova Zelândia foram principalmente caçadores de baleias e de focas, e os missionários. Esses colonizadores tinham bastante contato com os maoris, principalmente em áreas costeiras. Os maoris e os Pakeha (europeus) praticavam um amplo comércio, e alguns europeus viviam entre os maori. A contribuição de armas para os conflitos intertribais maoris, juntamente com as doenças europeias, levaram a um forte declínio da população maori nessa época. 

 

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