Tā moko: a tatuagem māori

Tā moko, a arte da tatuagem māori, é uma expressão única da herança e identidade culturais.

Ela reflete a whakapapa (ancestralidade) do indivíduo e sua história pessoal. Nos tempos antigos era um significante importante da posição social, conhecimento, habilidade e qualificação para se casar.
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Para homens e mulheres

Tradicionalmente, os homens recebiam a tatuagem moko em seus rostos, nádegas e coxas. As mulheres geralmente tatuavam a moko em seus lábios e queixo. Ocasionalmente a moko era aplicada a outras partes do corpo, incluindo testa, pescoço, costas, estômago e panturrilhas.

Atualmente a moko está passando por um ressurgimento, tanto nas formas tradicionais como modernas. Quando os desenhos dos māori são usados por razões estéticas, sem o significado tradicional, isso é chamado de kirituhi ou de arte na pele.

Do martelo e cinzel às ferramentas modernas

Antes da chegada dos colonizadores europeus, os desenhos complexos da tā moko eram literalmente entalhados na pele. Um instrumento parecido com um rastelo, feito de dentes ou osso, era usado para cortar a pele; em seguida, uma lâmina afiada era usada para aplicar a tinta, criando uma tatuagem com uma aparência esculpida de cicatriz. O pigmento usado era ferrugem obtida de kahikatea queimada ou pinheiro branco, às vezes misturado com goma kauri ou fuligem de arbusto (hebe) koromiko oleoso.

Nos tempos modernos, a tā moko passou a ser feita por meio de máquinas de tatuagem, embora alguns artistas dessa arte alternem entre os métodos tradicionais e modernos. Enquanto a agulha é mais rápida e precisa, as ferramentas manuais deixam o ritual mais em consonância com o modo como era feito tradicionalmente.

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Onde encontrar

A tā moko é uma forma de arte elusiva para se observar, pois habita as telas vivas do corpo humano. Entretanto, sem dúvida você verá exemplos de moko māori se agendar uma experiência cultural māori ou visita marae. Nesse cenário, seus anfitriões māori poderão explicar o que as tatuagens deles representam.

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