奥塔哥博物馆——探寻海中无数珍宝

在航海展馆,挖掘藏品背后的深度。

航海业在新西兰的国家历史中扮演着重要的角色,奥塔哥博物馆的航海展馆正是为致敬这一辉煌历史而设。

傲立于该展馆中心位置的,正是这一行业最古老的象征物之一,一尊长须鲸的骨架。这头巨鲸是 1882 年由 Jackson Barry 船长在尼尔森怀梅阿河(Waimea River)河口的沙滩上发现的。在被发现后不久,骨架便不断在各地巡回展出。船长艰难地将巨鲸运达陆地,在南岛各地展出,收取每人六便士的参观费。

当时的奥塔哥博物馆馆长 Thomas Jeffery Parker 知道它之后,开始与 Barry 船长协商,最终在 1884 年收购了骨架,使其成为博物馆的馆藏品。

遗憾的是,在 Barry 船长手中时,一些较小的骨头已经遗失。除了没有最后八节椎骨、盆骨和一些鳍肢骨头外,博物馆仍算得到了一具近乎完整的骨架。为了向参观者展示骨架的全貌,来自奥塔哥大学的 Bourne 教授以木材制作了遗失骨头的复制品。

尽管全长达到了惊人的 17 米,但这头长须鲸其实还处于幼年期。一头成年的长须鲸身长可达 27 米,寿命达 80 年。世界各地的博物馆都鲜有它们的骨架展出,无疑更加凸显了奥塔哥博物馆的重要性与吸引力。

而这具巨大的鲸骨并不是展览中唯一的主角,在它周围,陈列着各式各样的模型船以及以往的船旗和船钟,每一件都镌刻着一段令人神往的航海故事。其它的经典藏品还包括:一套带有水面供气头盔的 Siebe-Gorman 式潜水套装、一件典型的 Donderglass 仪器(堪称是晴雨表的先驱)以及一艘内陆渡轮的模型,这艘名为“太太”号(Wahine)的渡轮 1968 年在惠灵顿港沉没,这个模型曾用于船难的官方调查工作。

 

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